Abstract

This article explores the negotiation of ethnicity between English Protestants and Irish Catholics in nineteenth-century Conception Bay, Newfoundland. Focusing on a particular moment of ethno-religious tension, a ritual staking of claim in the 1880s, it demonstrates that ethnicity was re-imagined through processes that drew selectively from Old World narratives, yet was very much shaped by local circumstances. The essay argues that ethnicity was not always driven by elites, but that popular classes also invoked ethnic difference for their own self-interests – in this case, as they jostled for position during economic decline. It also examines the gendered nature of participation in the affray, particularly the contrast between the institutional, predominantly male involvement of popular-class English Protestants and the communal, gender-inclusive response of popular-class Irish Catholics – a difference that reflected dissimilar positioning of women in family economies and divergent ethnic understandings of respectable womanhood.

Cet article étudie la façon dont les identités ethniques sont négociées entre protestants anglais et catholiques irlandais à Conception Bay (Terre-Neuve) au dix-neuvième siècle. Il se focalise sur un épisode de tensions ethnoreligieuses, celles entourant la délimitation rituelle de territoires dans les années 1880, pour démontrer que le processus de réinvention de l'ethnicité emprunte aux récits de l'Ancien Monde mais qu'il est surtout façonné par le contexte local. L'article soutient que l'ethnicité n'est pas toujours portée par les élites et que les classes populaires invoquent elles aussi les différences ethniques à leur propres fins – ici, dans le contexte d'une concurrence sociale accrue en période de déclin économique. L'article examine aussi le rôle du genre dans la controverse en question, particulièrement le contraste entre les interventions institutionnalisées et surtout masculines des protestants anglais et la réponse, communautaire et mixte, des catholiques irlandais. Cette divergence reflète des différences quant à la position de la femme dans l'économie familiale et à la conception de la respectabilité féminine.

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Additional Information

ISSN
1710-1093
Print ISSN
0008-3755
Pages
pp. 29-70
Launched on MUSE
2009-04-03
Open Access
No
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