In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • Charles Sorel: Les Nouvelles choisies: Où se trouvent divers incidents d'Amour et de Fortune
  • Delphine Denis
Charles Sorel: Les Nouvelles choisies: Où se trouvent divers incidents d'Amour et de Fortune. Édition critique par Daniela Dalla Valle. (Coll. 'Sources classiques', 61). Paris, H. Champion, 2005. 430 pp. Hb €70.

Le rôle majeur joué par Sorel dans l'évolution de la fiction en prose est bien connu: ses prises de positions, souvent polémiques, en faveur de narrations vraisemblables trouvent une illustration exemplaire dans son oeuvre personnelle. À côté de l"histoire comique', c'est dans la 'nouvelle' que Sorel conçoit la possibilité d'un renouvellement du genre, sur le modèle de Cervantès dont il fait l'éloge dans la Bibliothèque française. Ces deux voies ont été simultané ment explorées par l'auteur: la même année 1623 paraissent à la fois Les Nouvelles françaises et l'Histoire comique de Francion. Une vingtaine d'années plus tard, cette double expé rimentation se vérifie encore à peu d'intervalle. En 1645, Sorel publie en effet (sous un pseudonyme) une version profondément remaniée de son recueil de nouvelles (paru sans nom d'auteur), sous le titre de Nouvelles choisies, tandis que Polyandre, histoire comique voit le jour trois ans plus tard. L'intérêt de la critique pour Sorel ne s'est jamais démenti, comme en témoigne le volume d'Actes du colloque de l'Université Laval à Québec (2002), Charles Sorel polygraphe (2006) qui réunissait une trentaine d'articles, ainsi que diverses éditions récemment parues ou en cours de publication. On ne peut donc que se réjouir de la contribution de Daniela Dalla Valle à une meilleure connaissance de cette oeuvre aussi foisonnante que complexe. Le choix de retenir la deuxième version du recueil de Sorel se justifie pleinement, en raison de l'importance des modifications introduites par rapport aux Nouvelles françaises. Elles touchent d'abord à la structure du recueil. Celui-ci est désormais muni d'un cadre au sein duquel les devisants peuvent commenter les récits qui leur sont proposés; c'est aussi le moyen de souligner leur diversité générique. Les cinq nouvelles de la première version, toutes conservées, voient leur titre modifié au profit d'une exemplarité remarquable (par exemple, 'Le pauvre généreux' devient 'La verturé compensée'); leur ordre d'apparition est réorganisé, enfin deux récits inédits s'ajoutent à l'ensemble. De nombreux changements linguistiques interviennent également, tous dans le sens d'une modernisation et d'une précision accrues: à ce titre, l'étude détaillée conduite par Laura Rescia sur l'échantillon d'une nouvelle, en appendice de l'introduction générale, offre aux historiens de la langue et du style un riche matériau, signe de l'attention portée par Sorel aux faits d'écriture. Enfin, Les Nouvelles choisies portent la trace d'un profond bouleversement du climat intellectuel. Depuis le procès de Théophile de Viau, le temps n'est plus aux audaces du libertinage: comme le montre l'éditrice sur plusieurs exemples convaincants, de nombreuses variantes relèvent d'un processus d'autocensure comparable à celui qui avait affecté le Francion. Si l'on admet la lecture à clé proposée en [End Page 470] introduction, la dernière nouvelle du recueil, inédite ('Les respects nuisibles') constituerait le témoignage autobiographique d'un Sorel assagi, faisant retour sur ses années de formation au sein du milieu libertin. L'apparat critique du volume donne accès à toutes les variantes qui distinguent les deux versions du recueil de Sorel, à quoi s'ajoutent quelques notes qu'on aurait parfois aimé plus approfondies; un glossaire et une courte notice bio-bibliographique figurent en annexe, ainsi qu'un index (confusément ordonné); huit planches gravées, sur lesquelles le lecteur curieux d'iconographie aurait souhaité quelques précisions, complètent un ensemble éditorial de très bonne venue.

Delphine Denis
Université de Paris-Sorbonne (Paris-IV)
...

pdf

Additional Information

ISSN
1468-2931
Print ISSN
0016-1128
Pages
pp. 470-471
Launched on MUSE
2008-11-09
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.