Abstract

Les statistiques du gouvernement et des recherches empiriques montrent depuis longtemps que la proportion d'Autochtones dans les prisons canadiennes est beaucoup plus importante que la proportion relative d'Autochtones dans la population générale. Même si on devient de plus en plus conscient de cette surreprésentation, on observe peu de changements quant au taux d'incarcération des Autochtones. La section 718.2(e) a été ajoutée au Code criminel pour inciter les tribunaux à envisager d'autres possibilités que l'incarcération, selon les circonstances, tout particulièrement dans le cas de transgresseurs autochtones. Pour évaluer l'impact de la s. 718.2(e), l'étude porte sur 691 décisions concernant la détermination de la peine qui ont été choisies au hasard dans la base de données Quicklaw, afin d'établir à quel point le statut autochtone est lié à la détermination de la peine par les juges, par comparaison à d'autres facteurs juridiques pertinents qui ont guidé ce processus auparavant. D'après des analyses de régression hiérarchiques, le statut autochtone ne permet pas vraiment de calculer la probabilité de recevoir ou non une peine privative de liberté liée aux circonstances aggravantes et atténuantes ou aux objectifs de la peine cités par les juges. Toutefois, plusieurs de ces circonstances aggravantes ou atténuantes, y compris la gravité de l'infraction, les antécédents criminels et le plaidoyer du transgresseur, étaient liées de près à la détermination de la peine.

Abstract

Government statistics and empirical research have long documented the fact that Aboriginal people account for a much higher proportion of Canada's inmate population than would be expected by looking at their relative proportion in the general population. In spite of this increasing focus on overrepresentation, there has been little documented change in Aboriginal incarceration rates. Section 718.2(e) was added to the Criminal Code to encourage judicial consideration of alternatives to incarceration, with particular attention to the circumstances of Aboriginal offenders. To evaluate the impact of section 718.2(e), the current study examined 691 randomly sampled sentencing decisions from the Quicklaw database to determine the extent to which Aboriginal status was correlated with judges' sentencing decisions relative to other legally relevant factors that have traditionally guided sentencing. Hierarchical logistic regression analyses indicated that Aboriginal status did not significantly predict the likelihood of receiving a custodial or non-custodial disposition relative to aggravating and mitigating factors or sentencing objectives cited by judges. Rather, several aggravating and mitigating factors cited by judges, including offence seriousness, prior criminal history, and the plea of the offender were significantly related to sentencing decisions.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 491-517
Launched on MUSE
2008-09-24
Open Access
No
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