Abstract

The expulsion of Aboriginal people from Canadian and US national parks has often been characterized as an attempt to create the illusion of an Edenic wilderness within the settled landscapes of the post-frontier West. In Manitoba’s Riding Mountain National Park, however, the National Parks Branch evicted the Keeseekowenin Ojibway Band from a small reserve within the park boundary in 1936 in response to more specific local economic development concerns and federal administrative priorities. Parks Branch officials were alarmed initially over the status of elk in the region, but the expulsion was also carried out in response to pressure from both local and departmental tourism boosters who hoped to create an attraction for automobile travellers from within the province and from the United States. In addition, senior officials and local agents in the Department of Indian Affairs supported the removal of the Keeseekoowenin Ojibway from a rich hunting and fishing ground because they thought such a move would bolster the department’s program of assimilating Native people through immersion in the supposedly more civilized occupation of agriculture. The expulsion of the Keeseekoowenin Ojibway from Riding Mountain National Park proceeded, in fact, with almost no reference to the protection of wilderness values, but was tied instead to state-driven and popular conceptions of race hierarchy, social progress, and economic development within the Riding Mountain region.

On associe souvent l’expulsion des autochtones des parcs nationaux canadiens et américains au projet de créer l’illusion d’un éden sauvage au milieu des paysages agricoles de l’Ouest recolonisé. Au Parc national du Mont-Riding, cependant, la Division des parcs nationaux évinça en 1936 la bande ojibwe Keeseekoowenin d’une petite réserve située dans les limites du parc à cause de préoccupations plus spécifiques liées au développement économique local et aux priorités de l’administration fédérale. Les responsables de la Division des parcs nationaux s’inquiétaient du sort de la population de wapitis de la région, mais l’expulsion résulta aussi des pressions exercées par les promoteurs du tourisme au niveau local et au sein de l’administration fédérale. Ceux-ci espéraient créer une attraction pour le tourisme automobile en provenance du Manitoba et des États-Unis. En outre, les hauts fonctionnaires et les responsables locaux du ministère des Affaires indiennes étaient favorables à l’éviction des Ojibwés Keeseekoowenin de ce territoire très propice à la chasse et à la pêche, estimant que cela cadrait bien avec le programme d’assimilation des autochtones par la conversion à l’agriculture, activité jugée plus civilisée. De fait, la protection de la nature fut à peine mentionnée au moment de l’expulsion. Celle-ci avait davantage à voir avec les conceptions populaires et les vues gouvernementales quant à la hiérarchie des races, au progrès social et au développement économique dans la région.

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Additional Information

ISSN
1710-1093
Print ISSN
0008-3755
Pages
pp. 189-221
Launched on MUSE
2008-07-18
Open Access
No
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