In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • Sexual Hierarchies, Public Status: Men, Sodomy, and Society in Spain's Golden Age
  • José R. Cartagena-Calderón
Berco, Cristian . Sexual Hierarchies, Public Status: Men, Sodomy, and Society in Spain's Golden Age. Toronto: U of Toronto P, 2007. 201 pp.

Durante la temprana Edad Moderna, Miguel Adriz, morisco, residente en tierras valencianas, se vio en grave aprieto con la Inquisición por haber presuntamente afirmado "que Mahoma cabalgaba a todos los cristianos". Entre sus muchas acepciones, el verbo cabalgar era un eufemismo de inmediata comprensión para aludir al coito anal. En 1625, en la misma región de Valencia, la retó rica sodomítica de dominación y penetración masculina empleada por el acusado morisco para invertir las relaciones de poder entre musulmanes y cristianos se materializa en un caso que dejó alborotados a los señores inquisidores. Tres adolescentes cristianos pertenecientes a los sectores desposeídos de Valencia, Nicolás González, Joseph Carna y Juan de la Vega, fueron acusados de haber tenido relaciones sexuales con esclavos musulmanes. El caso alarmó a los funcionarios de la Inquisició n, ya que a partir de las extensas y pormenorizadas confesiones se descubrió una amplia red de prostitución masculina en la que Nicolás González servía de alcahuete, mientras que, para el espanto de los inquisidores, los penetradores en el acto sexual y los pagadores eran los esclavos musulmanes, cuyos amos pertenecían a la oligarquía valenciana.

Los inquisidores se mostraron particularmente feroces con los nueve esclavos musulmanes culpados y mandaron a todos a la hoguera. Condenado a la pira fue también el joven Nicolás González, mientras que los otros adolescentes cristianos [End Page 213] fueron sentenciados a remar en las galeras por siete largos años. El trabajo forzoso en las galeras era la pena más severa que se podía aplicar, después de la muerte en las llamas.

La falta de clemencia que la Inquisición valenciana manifestó ante este notorio ejemplo de sodomía merece, según el historiador Cristian Berco, reflexió n. ?Por qué los inquisidores consideraron el caso excepcionalmente grave? ?Qué había de particularmente amenazador en este delito nefando? En su libro Sexual Hierarchies, Public Status: Men, Sodomy, and Society in Spain's Golden Age Berco aporta la siguiente respuesta: "The crime was specially nefarious because the relationship between these men subverted social and religious hierarchies . . . the problem resided not only in the sodomy itself but in the fact that Muslim slaves were sodomizing Christian adolescents" (127).

En los seis capítulos que componen este libro, Berco se fija en el acto sexual como tal, según aparece descrito en numerosos casos de sodomía masculina incoados por los tribunales inquisitoriales de la Corona de Aragón (en las sedes de Valencia, Zaragoza y Barcelona). Los documentos de archivo consultados por el autor, más de 500 en total, cubren un período de aproximadamente dos siglos, desde un poco antes de mediar el siglo XVI hasta la primera mitad del siglo XVIII. Berco pone de realce cómo en dichos archivos y en otras fuentes no inquisitoriales examinadas se vislumbra una conceptualización de los actos sodomíticos masculinos en términos de una jerarquía de roles sexuales, según la cual el agente o participante "activo", al penetrar al compañero sexualmente receptivo o "pasivo", ostenta el poder, la autoridad y la superioridad masculina. Esta polaridad activo/ pasivo o penetrador/penetrado produce, de acuerdo con Berco, distinciones entre los participantes del acto sexual en términos de masculinidad, poder y estatus social. Berco observa que "[b]ecause the conceptualization of sexuality relied on various gender assumptions that glorified masculinity and sexual activity, erotic encounters between men of various ages signified a particular internal hierarchy" (8). Sin embargo, como precisa este historiador y como se constata en el caso sodomítico al que aludimos líneas arriba, entre muchos otros que Berco hábilmente trae a colació n, "this sexual hierarchy did not necessarily comply with the subjects' social standing within society, characterized by factors such as class, ethnicity, religiosity, and nationality" (8). É sta es la idea central que...

pdf

Additional Information

ISSN
1553-0639
Print ISSN
0018-2176
Pages
pp. 213-216
Launched on MUSE
2008-06-19
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.