In Depression-era Pickering College, a Quaker-founded private school in Newmarket, Ontario, headmaster Joseph McCulley guided what he called “a great experiment” in democratic education. McCulley’s educational philosophy was influenced by progressivism, social Christianity, and democratic socialism. These ideological influences are also evident in a 1934 mural executed by Pickering College’s artist-in-residence, Harold Haydon. Not only is the subject matter of this particular mural consistent with McCulley’s ideals, but the mural form in general was a component of McCulley’s conception of the place of art in a coming “new world society”: in this future society, McCulley wrote, “art in all its forms shall no longer be the prized possession of a favoured few but its enrichment of life shall be the heritage of all.” This article explains the connection between McCulley’s educational philosophy and the contemporary meaning of Haydon’s mural. It then compares Haydon’s mural to other Canadian murals of the 1930s and 1940s.


Dans le collège Pickering—une école privée quaker fondée à Newmarket (Ontario)—le directeur d’école Joseph McCulley a dirigé, pendant la Dépression, ce qu’il a appelé « une grande expérience » en matière d’éducation démocratique. La philosophie d’enseignement de M. McCulley a été influencée par la progressivité, le christianisme social et le socialisme démocratique. Ces influences idéologiques sont également évidentes dans une murale de 1934 réalisée par l’artiste résident du collège Pickering—Harold Haydon. Le sujet de cette murale est non seulement conforme aux idéaux de M. McCulley mais représente globalement une composante de la conception de M. McCulley de la place de l’art dans la nouvelle « société du nouveau monde ». Dans cette société future, M. McCulley a écrit que « l’art sous toutes ses formes ne doit plus être la possession précieuse de quelques personnes choisies mais un enrichissement de la vie de chacun ». Le présent article explique les liens entre la philosophie de l’enseignement de M. McCulley et la signification contemporaine de la murale de M. Haydon. L’article compare ensuite cette murale avec d’autres murales canadiennes des années 1930 et 1940.


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pp. 172-197
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