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Reviewed by:
  • Platonic Theology
  • Francesca Lazzarin
Marsilio Ficino , Platonic Theology. Volume 5, Books XV–XVI English translation by Michael J.B. Allen, Latin editor James Hankins, with William BowenHarvard University Press 2005. viii, 354, $29.95
Marsilio Ficino , Platonic Theology. Volume 6, Books XVII–XVIII English translation by Michael J.B. Allen, Latin editor James Hankins, with William BowenHarvard University Press. viii, 416, $29.95

Dès la parution du premier volume (2001) de cette édition, le projet de Michael J. B. Allen et James Hankins était arrêté: il s'agissait de fournir un texte fiable – et, grâce à la traduction anglaise, accessible au plus grand nombre de lecteurs – de la Théologie platonicienne, œuvre-somme de la pensée de Marsile Ficin. Avec la publication des 5e et 6e volumes, cette entreprise parvient à son terme.

Ces volumes présentent respectivement les livres XV-XVI et XVII-XVIII de la Théologie platonicienne, ainsi que l'Argumentum ad Laurentium Medicem – le destinataire de l'œuvre – en appendice au livre XVIII. Cet Argumentum, qui est un véritable petit traité de théologie, avait été publié par Raymond Marcel dans l'édition française de 1964–1970 (réimprimée par Les Belles Lettres en 2007), mais sans traduction. Le texte est ici traduit en anglais.

Outre l'apparat critique des notes portant sur le texte et sur la traduction, la bibliographie et l'index nominum, qui figurent d'ailleurs dans chaque volume de cette édition, le sixième et dernier volume contient: un synopsis de l'œuvre entière (Outline of Ficino's Platonic Theology); un tableau synoptique, pour servir de Concordance entre l'édition Allen-Hankins d'un côté, les Opera omnia de Ficin et l'édition Marcel de l'autre; les corrigenda des volumes précédents; l'index des sources, des thèmes récurrents et des noms propres, pour les volumes précédents, et pour celui-ci.

Les livres XV-XVIII de la Théologie platonicienne tentent de formuler une réponse aux cinq questions fondamentales qui portent sur l'immortalité de l'âme. La première concerne l'existence ou non d'une seule âme rationnelle pour le genre humain dans son ensemble: Ficin attaque, sur ce point, la théorie averroïste de l'intellect unique (liv. XV). La deuxième question – pour quelle raison Dieu aurait-il placé les âmes dans les corps? – est l'occasion de réfuter les conceptions épicuriennes (liv. XVI, 1-6). La troisième question porte sur les raisons des expériences émotionnelles bouleversantes que vit l'âme (liv. XVI, 7); la quatrième, sur [End Page 227] la souffrance que nous procure la pensée de la mort inéluctable, bien que la fin de l'existence terrestre signifie pour nous le retour in patriam (liv. XVI, 8); la cinquième est débattue dans les livres XVII et XVIII: Ficin y développe les arguments concernant le statut de l'âme avant la naissance et après la mort, affrontant le problème de la métempsycose, cheval de bataille des détracteurs de la philosophie platonicienne (liv. XVII), puis le problème de la création du monde et des âmes (liv. XVIII).

Comme pour les autres volumes, le texte latin des livres XV-XVIII est fondé sur deux témoins mutuellement indépendants: l'editio princeps de 1482, revue par l'auteur et publiée à Florence par l'atelier typographique d'Antonio Miscomini, et le code dédicacé à Laurent le Magnifique, c'est-à-dire le ms. Plut. LXXXIII, 10 de la Biblioteca Medicea Laurenziana. Pour ce qui est de l'Argumentum in Platonicam Theologiam, dont la première version date de 1476, les témoins de référence sont également au nombre de deux: le ms. Laur. Plut. LXXXIII, 12, qui est de la main de Sebastiano Salvini et qui remonte, selon toute probabilité, aux années 1480–1482 (c'est l'exemplaire dédicacé à Laurent le Magnifique); et le ms. Laur. Plut. LXXXIII, 11, qui a été copié par Luca Fabiani en 1491 (?), et contient les textes qu'on nomme les Opuscola theologica: ce code-ci est...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 227-229
Launched on MUSE
2008-06-04
Open Access
No
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