Abstract

The demise of springbok treks, the irruptive migration patterns of the species in South Africa's Karoo region, has long been attributed to the rinderpest epizootic understood to have coincided in both time and space with the last of the great springbok treks. This is incorrect. Instead the cessation of springbok treks can be attributed to a variety of anthropogenic factors. This article first examines and then rejects the case for rinderpest, before introducing alternative causal factors such as the increase in livestock and human populations, the effects of fencing and the double impact of hunting and concomitant drought. These factors, it is argued, acted in concert to effectively remove the conditions necessary for springbok treks and thereby end the phenomenon. It is suggested that the local extinction of this phenomenon – a keystone species and process – is an important and heretofore unconsidered element in the decline of the Karoo ecosystem.

On attribue depuis longtemps la disparition de la migration irruptive du springbok dans la région sud-africaine du Karoo à l'épizootie de peste bovine qui semble avoir coïncidé, temporellement et géographiquement, avec les dernières grandes migrations du springbok. C'est faux. En effet, on peut attribuer la fin de la migration du springbok à divers facteurs anthropogéniques. Cet article commence par examiner puis par rejeter l'argument de la peste bovine, avant de s'intéresser à d'autres facteurs causaux comme l'accroissement de la population humaine et du bétail, les conséquences des clôtures et le double impact de la chasse et de la sécheresse concomitante. Il soutient que ces facteurs ont agi de concert pour supprimer efficacement les conditions nécessaires à la migration du springbok et donc mettre fin à ce phénomène. L'article suggère que la disparition locale de ce phénomène (une espèce et un processus clés) est un élément important et jusqu'à présent négligé du déclin de l'écosystème du Karoo.

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Additional Information

ISSN
1750-0184
Print ISSN
0001-9720
Pages
pp. 157-188
Launched on MUSE
2008-05-10
Open Access
No
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