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Reviewed by:
  • Convent Life in Colonial Mexico: A Tale of Two Communities
  • Virginia Gutiérrez Berner
Stephanie L. Kirk. Convent Life in Colonial Mexico: A Tale of Two Communities. Gainsville: UP of Florida, 2007. ix + 241 pp.

Las complejas relaciones entre las prescripciones de la autoridad eclesiástica sobre la comunidad conventual, y las características reales de ella en el México de los siglos XVII y XVIII: ese es el tema central de Convent Life in Colonial Mexico: A Tale of Two Communities. Esta síntesis sugiere un trabajo unitario; en realidad, si bien los cinco capítulos del libro no son ensayos enteramente independientes, tampoco conforman una continuidad argumentativa estricta. El primer capítulo, “Introduction: A Tale of Two Communities”, presenta un breve marco histórico y crítico como introducción a las negociaciones de poder entre claustro e Iglesia. Además, Kirk propone sumariamente una noción de comunidad a partir del “being-in-common” de Jean-Luc Nancy, y de la lectura feminista que Amy Allen hace de la comunidad según Hannah Arendt—una constituida por acción colectiva, no por una identidad común.

“Death and the Maiden: Buried Alive in the New World Cloister” glosa dos escritos de Antonio Núñez de Miranda, confesor de Sor Juana, sobre la vida conventual. Se trata de la Cartilla, un presunto diálogo entre dos monjas y un sacerdote que las instruye, y de la Plática doctrinal, sermón hecho para profesión de una monja. Kirk propone que el empeño eclesiástico no consiste solamente en mantener a las monjas muertas para el mundo en el claustro, sino también en controlar las relaciones al interior de este. Idealmente, la vida en el convento sería una “collective solitude” (37): mujeres aisladas entre sí, sin comunidad que les otorgue participación social, sin acceso a la autoridad de los cargos eclesiásticos ni del saber intelectual. Kirk sostiene que además, estos dos textos, poblados de imágenes de muerte y autosacrificio, entrañan una fetichización y erotización del cuerpo de la novicia; los escritos de Núñez de Miranda se inscriben en la tradición, de poderosas resonancias ideológicas, de asociar la monja con la prostituta.

El segundo capítulo, “The Community of Lovers: Mala amistad in the Convent” recoge archivos del proceso de la Inquisición contra Sor María Josefa, una monja del siglo XVIII acusada de mala amistad—término relativamente vago, como su sinónimo amistad particular; Kirk reconoce su amplitud pero lo identifica, en este caso, con una implícita acusación sexual. Kirk refiere el proceso para discutir la asociación que confesores e inquisidores efectuaban [End Page 429] entre enfermedad y transgresión, la presión que ejercían en las monjas a su cargo, y la censura que enfrentaban las amistades particulares.

En “Mobilizing Community: The Fight against vida común”, quizás el capítulo que presenta más efectivamente la comunidad del convento en acción, se relata la resistencia de las monjas poblanas en 1774. Por medio de cartas dirigidas al virrey, varios conventos combatieron el afán de reforma de Fabián y Fuera, obispo de Puebla, quien pretendía hacerles renunciar al peculio y a los espacios privados en el convento. Kirk inserta este conflicto en la historia del convento como ciudad de mujeres, un espacio en que las monjas disfrutan de una relativa autonomía, y de la desconfianza de los eclesiásticos hacia la comunidad así instituida. Kirk explica que esta desconfianza se manifiesta en empeños reformistas altamente sesgados en términos de género; desde el Concilio de Trento en adelante, hay una intensa campaña por imponer la vida común obligatoria—imposición que, señala Kirk, paradójicamente pretende neutralizar la comunidad. La comunidad de las monjas se articula precisamente en torno al proyecto de defender su derecho a la vida particular.

“Sor Juana, Serafina de Cristo and the Nuns of Casa del Placer” regresa al siglo XVII con dos textos recientemente descubiertos: una carta/poema en defensa de Sor Juana, firmada por una presunta Serafina de...

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Additional Information

ISSN
1080-6598
Print ISSN
0026-7910
Pages
pp. 429-431
Launched on MUSE
2008-04-25
Open Access
No
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