Abstract

A survey of research on French as a second language (FSL) education in Canada suggests that French immersion (FI) students enjoy significant linguistic, academic, and cognitive benefits. We organize our summary of the advantages of FI around these three themes, comparing students' proficiency in French and English across various FI programs, and assessing their overall academic achievement. Our review shows that FI programs enable students to develop high levels of proficiency in both French and English, at no cost to their academic success. Cognitive research associates bilingualism with heightened mental flexibility and creative thinking skills, enhanced metalinguistic awareness, and greater communicative sensitivity. Because cognitive benefits are contingent on a bilingual learner's proficiency in both languages, it may be that FI programs, which promote heightened proficiency in both French and English, foster in their students an underlying cognitive advantage.

L'examen des recherches sur l'enseignement du français langue seconde (FLS) au Canada donne à penser que les èlèves en immersion française (IF) en retirent des avantages linguistiques, scolaires et cognitifs considèrables. Dans notre sommaire, nous avons regroupè les avantages d'IF sous trois thèmes, comparant la maîtrise du français et de l'anglais des èlèves inscrits à divers programmes d'IF et èvaluant leur rendement scolaire en gènèral. Notre examen dèmontre que les programmes d'IF permettent aux èlèves d'atteindre des niveaux èlevès de maîtrise du français et de l'anglais, sans que leur rendement scolaire n'en souffre. La recherche cognitive associe le bilinguisme à une plus grande souplesse mentale, une pensèe plus crèative, une meilleure conscience mètalinguistique et une plus grande sensibilitè communicative. Parce que les avantages cognitifs sont fonction de la maîtrise des deux langues par l'apprenant bilingue, il se peut que les programmes d'IF, qui favorisent une meilleure maîtrise du français et de l'anglais, gènèrent chez les èlèves un avantage cognitif sous-jacent.

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Additional Information

ISSN
1710-1131
Print ISSN
0008-4506
Pages
pp. 605-627
Launched on MUSE
2008-01-10
Open Access
No
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