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MLN 117.4 (2002) 928-932



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Book Review

Fiction d'auteur?
Le Discours biographique sur l'auteur de l'Antiquité à nos jours


Fiction d'auteur? Le Discours biographique sur l'auteur de l'Antiquité à nos jours. Textes réunis par Sandrine Dubel et Sophie Rabau. Paris : Honoré Champion, coll. « Colloques, congrès et conférences sur la Littérature comparée », 2001, 222 pages.

Ce recueil rassemble des travaux présentés de 1992 à 1995 dans le cadre du séminaire de théorie littéraire et littérature ancienne organisé par le centre d'Etudes Anciennes de l'Ecole normale supérieure de la rue d'Ulm. La préface de Suzanne Saïd, ainsi que la présentation de l'ouvrage due à Sophie Rabau, en énoncent clairement la problématique, à savoir la signification historique et critique de la notion d'auteur dans les études littéraires en général, et pour la période antique en particulier. Il s'agit d'éclairer l'œuvre en déchiffrant ses rapports au biographique, tout en évitant les écueils d'une interprétation mimétique ou étroitement déterministe.

Ainsi, au sujet du corpus antique des biographies d'auteurs, Suzanne Saïd rappelle les « impasses auxquelles ont abouti toutes les tentatives pour traiter ces textes comme des sources historiquement fiables » (9) et relève un point essentiel : dans l'Antiquité l'auteur n'est qu'un effet de texte. Elle fait sienne la thèse de M. Lefkowitz selon laquelle l'emploi de la première personne dans les textes des poètes grecs et latins engendre une « fiction autobiographique », à son tour à l'origine de la fiction biographique dont les maîtres incontestés sont Aristophane et Théopompe, entourés d'un vaste cortège d'épigones. Lire les vies d'Eschyle et d'Euripide à travers leurs styles (le style « grand », megaloprepes, du premier serait le fait d'une origine noble tandis que le « characteriskhnos » du texte euripidien vouerait le second à n'être que le fils d'un boutiquier et d'une marchande de légumes) relève de la théorie de la mimesis. Dans le cas de Socrate, singulier auteur sans œuvre, les multiples reflets du débat sur l'existence du personnage historique vont à l'encontre de la définition foucauldienne de l'auteur en tant qu'instance unificatrice du texte et de ses interprétations.

Entre histoire et mythographie, la lecture critique achoppe régulièrement [End Page 928] sur les vies d'auteurs, prisonnière d'un raisonnement circulaire qui lui fait lire la vie dans l'œuvre pour mieux expliquer ensuite celle-ci par les accidents de celle-là, tel est le constat qui revient dans la plupart des études qui composent cet ouvrage. Notons au passage que les trois sections, « Poétique d'un discours hybride », « L'Homme est l'œuvre » et « Portrait de moi-même en auteur : fiction d'auteur et fiction autobiographique », chacune s'achevant sur un texte fictionnel (Lucrèce poète de Marcel Schwob est en ce sens exemplaire), retracent les étapes de la réflexion autour de l'auteur dans une perspective critique et historique plus générale que ne le laisserait penser le corpus, constitué, à deux exceptions notables (Molière et Casanova), d'auteurs antiques. En outre, la bibliographie sélective qui clôt l'ouvrage présente une liste fort instructive de « fictions littéraires de l'auteur » sur laquelle se côtoient des écrivains aussi différents que John Barth et Pierre Michon, Jacques Roubaud et Marcel Schwob, Florence Delay et Christian Ransmayr.

A travers une approche linguistique, centrée sur l'usage et les fonctions du nom d'Homère dans la production lyrique de Pindare, Michel Briand (« Quand Pindare nomme Homère... Théories du nom propre, étymologie, intertextualité et énonciation lyrique ») interroge la notion de l'identité auctoriale dans une perspective pragmatique, au risque de fonder son analyse sur un concept anachronique, i.e. le mot grec pseudes (« faux ») traduit par « faintise » lorsqu'il...

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Additional Information

ISSN
1080-6598
Print ISSN
0026-7910
Pages
pp. 928-932
Launched on MUSE
2002-09-01
Open Access
No
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