Abstract

Public confidence in criminal justice has emerged as an important issue in most western nations. Several jurisdictions have made promoting public confidence a policy priority, and governments in many countries have recently conducted public opinion surveys to gauge levels of confidence in criminal justice. However, little is known about levels of public confidence in criminal justice in Canada. This article reviews the empirical research on this issue and attempts to explain current trends. Although a significant plurality of the public expresses little confidence in the justice system, more people are positive than are negative. In comparison to other countries, confidence levels in criminal justice are generally higher in Canada. This said, the public has less confidence in the justice system than in other public institutions such as the health care system. Consistent with findings elsewhere, the police attract most, and the prison system the least amount of public confidence. The article places these findings in context, and discusses their implications for research and policy.

Dans la plupart des pays occidentaux, le niveau de confiance que le grand public manifeste envers le régime de justice pénale est devenu une question importante. Ainsi, en établissant leurs orientations politiques, plusieurs instances ont privilégié la promotion de cette confiance, et au cours des dernières années les gouvernements de maints pays ont mené des enquêtes d'opinion publique destinées à jauger le niveau de confiance du grand public envers la justice pénale. Cependant, nos connaissances concernant les taux de confiance envers la justice pénale au Canada sont limitées. Dans le présent article, l'auteur passe en revue les recherches empiriques en la matière et présente une explication des tendances actuelles. Ainsi, alors qu'un nombre significatif de Canadiens expriment peu de confiance envers le système de justice pénale, l'opinion de la plupart des répondants est plutôt favorable. En général, les niveaux de confiance envers le système de justice pénale sont plus élevés au Canada qu'ailleurs. Ceci dit, le grand public manifeste moins de confiance envers le système de justice qu'envers d'autres composantes du secteur public telles que le système des soins de santé. Ce sont les services policiers qui jouissent du plus haut niveau de confiance, alors que le système carcéral obtient la cote la plus faible. Enfin, l'auteur contextualise ces constats et discute de leurs impacts éventuels sur les recherches ultérieures et les politiques gouvernementales.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 153-184
Launched on MUSE
2007-06-13
Open Access
No
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