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  • Modern Inquisitions: Peru and the Colonial Origins of the Civilized World
  • Pedro M. Guibovich Pérez
Modern Inquisitions: Peru and the Colonial Origins of the Civilized World. By Irene Silverblatt. Durham: Duke University Press, 2004. Pp. xv, 299. Illustrations. Appendix. Notes. Index. $79.95 cloth; $22.95 paper.

En los últimos años la bibliografía sobre la Inquisición colonial en Hispanoamérica ha sido enriquecida con valiosos estudios. Son diversos los libros, artículos y ensayos dedicados a los aspectos sociales, económicos, administrativos, políticos e ideológicos de la célebre institución establecida por orden del rey de España, Felipe II. Muestra del permanente interés que concita la Inquisición es este nuevo e imaginativo libro de Irene Silverblatt. Inspirada principalmente en las ideas de Hanna Arendt, Silverblatt explora el rol de la Inquisición peruana en la formación del "civilizado" mundo moderno.

Arendt creía que el colonialismo del siglo XIX había establecido los precedentes para la violencia del siglo XX, es decir que fue el origen de la "corriente subterránea" de violencia y terror, cuya manifestación más evidente fue el facismo. Los principios rectores del colonialismo, el pensamiento racial y el gobierno burocrático, desencadenaron los actos más violentos y presagiaron la creencia de que una nación estaba destinada a dirigir el mundo. Cuando Arendt escribió esto tenía en mente los imperialismos francés y británico, pero según Silverblatt el mundo había ya experimentado las "bárbaras misiones civilizadoras europeas" desde el siglo XV, cuando España empezó su propio proceso de formación estatal y de expansión colonial. Fue la empresa colonial española, y no la noreuropea, la que inició el proceso "civilizador" que combinó burocracia y pensamiento racial que la escritora alemana consideraba tan dañino, escribe Silverblatt. Para esta última, la Inquisición en cuanto fue "una de las más modernas burocracias de su tiempo," propagadora y legitimadora de un discurso de superioridad racial puede ser considerada una institución moderna y, como tal, partícipe del proceso "civilizador" antes mencionado. La propuesta de Silverblatt resulta seductora, pero a los estudiosos de la época colonial peruana, en general, y de la Inquisición, en particular, puede resultar difícil de aceptar.

El estudio de Silverblatt ha sido escrito a partir de la lectura de un amplio corpus documental y bibliográfico. Las abundantes notas a pie de página muestran la consulta de los papeles de Inquisición de Lima existentes en el Archivo Histórico Nacional, en Madrid. Pero de la confrontación entre las afirmaciones de la autora y [End Page 691] las fuentes primarias se deduce que la lectura de estas últimas ha estado orientada a validar sus supuestos teóricos, en otras palabras, se ha acudido al archivo no en pos de resolver una pregunta, sino a confirmar la respuesta que se tenía de antemano. De otra manera no se explica que Silverblatt sostenga que: "In spite of its religious demeanor, the Inquisition was an institution of state, under the jurisdiction of the Crown (not the pope), and like other organizations it was subject to the bureaucratic and judicial norms increasingly shaping the governmental institutions of the modern world" (p. 6). En los documentos, los inquisidores siempre se identificaron como "apostólicos," para dar a entender que desde el punto de vista jurídico su autoridad para juzgar provenía del papa, aun cuando su nombramiento era competencia de la corona. La Inquisición era, pues, al mismo una institución papal y monárquica. Y, como lo han demostrado historiadores contemporáneos, el Tribunal—de acuerdo a sus intereses—seguía hoy los dictados del papa y mañana los del rey, o viceversa. Más aún, el accionar de la Inquisición estuvo regulado por el derecho canónico y el derecho español. El status institucional y jurídico de la Inquisición es complejo y es, precisamente, ello lo que la hace un interesante y, al mismo tiempo, complejo tema de estudio.

Vistos más de cerca, los inquisidores y otros oficiales...

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Additional Information

ISSN
1533-6247
Print ISSN
0003-1615
Pages
pp. 691-692
Launched on MUSE
2007-05-10
Open Access
No
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