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Reading the Popular in Contemporary Spanish Texts University of Delaware Press, 2004 Edited by Shelley Godsland and Nickianne Moody

La colección de ensayos presentada por Shelley Godsland y Nickianne Moody, Reading the Popular in Contemporary Spanish Texts, nos ofrece un acertado panorama de la producción de textos populares en España en la segunda mitad de siglo XX con el propósito de establecer una conexión coherente entre las recientes manifestaciones y cambios de la literatura y la cultura popular de ese país y su desarrollo político, económico y sociocultural. Tomando como punto de partida la posición del crítico anglosajón J.G. Cawelti, quien establecía en 1976 la necesidad de un acercamiento al estudio de la narrativa popular que reconozca e identifique la posición social de la audiencia a quien va dirigida. Godsland y Moody consideran que efectivamente, los géneros amalgamados bajo la rúbrica de lo popular (novela rosa, novela [End Page 287] criminal, novela de ciencia ficción y fantástica, novela de aventuras, comics, cuento de hadas, etc.) han de evolucionar necesariamente de una época a otra para responder a los cambios experimentados en el entramado social y cultural en los cuales se ubican.

Al igual que resulta imposible determinar antes de su lanzamiento si un texto se va a convertir o no en el próximo bestseller, Godsland y Moody señalan que la clasificación de un texto determinado como parte de la cultura popular es tarea problemática al estar dicho texto subyugado ya no sólo a las peculiaridades del público y del mercado editorial, sino también al hecho de que los propios críticos y escritores no se ponen de acuerdo en cuanto a lo que constituye lo popular. Como ejemplo de esta inconsistencia crítica, los editores de la colección citan el estudio de Jo Labanyi sobre la cultura popular española donde la crítico indica cómo para unos la categoría de literatura popular se asocia con producciones literarias de la Edad Media o del Siglo de Oro, mientras que para otros el término se refiere a la literatura de quiosco, es decir, textos literarios en edición rústica vendidos en quioscos de prensa a bajo precio.

Evidenciando la imposibilidad de llegar a una definición unívoca de "narrativa popular" o de "cultura popular," Godsland y Moody nos presentan en su colección una cuidada selección de ensayos que demuestran, desde cada una de sus perspectivas críticas, no sólo el hecho de que lo popular se erige como una entidad literaria y cultural de gran influencia en la construcción del marco lúdico español, sobre todo de los últimos años, sino también la necesidad de propagar el desarrollo de nuevos estudios en este área a la luz de la maestría ostentada por escritores y artistas españoles en superar con creces la influencia del gran hermano americano que en los años 70 invadió el terreno de lo popular español con sus propias creaciones.

De esta forma, entre las 154 páginas del volumen, encontramos dos análisis enfocados en el texto gráfico, como el detallado estudio de Sara Martín que analiza el desarrollo y contenido de los primeros 23 números de la revista de difusión Qué leer con el fin de establecer cómo esta revista literaria puede llegar a afectar los patrones de consumo de sus lectores mientras que sirve de puerta de entrada a la narrativa popular en un país caracterizado por la desidia hacia la lectura. O también el artículo de Anne Magnussen sobre el comic Underground español de principio de los 80, y en particular sobre tres comics que aparecieron inicialmente como series en la revista el Vívora, señalando cómo estos comics, además de erigirse como interpretaciones críticas de la sociedad española del momento, también exhiben una importante independencia y originalidad creativa.

Podemos leer, asimismo, dos ensayos dedicados al género popular más difundido, la novela detectivesca, uno por Susana Bayó Berenguer en su acercamiento a la serie del detective Pepe Carvalho y en donde se discute cómo su creador, Manuel Vázquez Montalbán, utiliza la serie para experimentar con este género al tiempo que se sirve del mismo para manifestar su deleite por algunos aspectos de la cultura popular como lo es su pasión por la gastronomía. El segundo artículo viene a cargo de Kathleen Thompson-Casado, quien nos ofrece un sugerente análisis del modelo femenino de la detective privada, revelando las características destacables de este género en desarrollo dentro de la producción de las escritoras españolas contemporáneas, en particular de Lourdes Ortiz, María-Antònia Oliver, Blanca Álvarez, Alicia Jiménez-Bartlett e Isabel-Clara Simó, y concluyendo que lejos de replicar los modelos tradicionales de detective, las escritoras estudiadas, apropiándose y renovando un género reservado tradicionalmente al protagonista masculino, presentan mujeres detectives que cuestionan la normativa de género y los valores tradicionales que ésta ampara.

No faltan tampoco en la colección estudios que integran a escritores canónicos dentro del ámbito de lo popular. Así mientras que Shelley Godsland, en su ensayo sobre la colección de cuentos Modelos de mujer, de Almudena Grandes, articula con lucidez la conexión entre la actitud hacia la imagen personal en la cultura española y la obsesión/pasión por la comida experimentada por la protagonista del cuento "Malena, una vida hervida," Dorothy Odartey-Willington [End Page 288] relaciona la obra maestra de Esther Tusquets, El mismo mar de todos los veranos, con la novela de Carmen Martín Gaite, La reina de las nieves, a través del uso que ambas autoras hacen de los cuentos infantiles demostrando cómo las dos emplean, a su manera, este género popular como base para su crítica a las relaciones de género y las convenciones sociales impuestas sobre sus protagonistas.

Finalmente, tanto el estudio de Vanesa Knights sobre la literatura de ciencia ficción y fantástica en España, y más concretamente sobre la obra de Elia Barceló, como el análisis de Salvador Faura, Shelley Godsland Nickianne Moody de la crítica social amparada por la novela rosa en la España de Franco, y cuya representante es Corín Tellado, nos dirigen a la concepción de estos géneros populares como calidoscopios de una sociedad en crisis que es necesario rescatar del poder dominante que se niega a reconocer su estancamiento en una ideología obsoleta.

En definitiva, el volumen Reading the Popular in Contemporary Spanish Texts editado por Shelley Godsland y Nickianne Moody constituye una importante aportación al estudio de la narrativa y la cultura popular en España ofreciendo tanto a críticos como a estudiantes de literatura un acercamiento actual al concepto de lo popular sin imponer una definición única del mismo.

Inmaculada Pertusa
Western Kentucky University

Additional Information

ISSN
1934-9009
Print ISSN
1096-2492
Launched on MUSE
2007-05-09
Open Access
No
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