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  • The Cambridge Economic History of Latin America
The Cambridge Economic History of Latin America Oxford University Press, 2006 Edited by Victor Bulmer-Thomas, John Coatsworth and Roberto Cortés-Conde

Victor Bulmer-Thomas, John H. Coatsworth y Roberto Cortés Conde son los editores de este título, quienes a su vez son autores, cada uno de ellos, de tres de los artículos que aparecen en el libro, presentado en dos volúmenes, con un total de 729 páginas. El primero de ellos es experto en asuntos internacionales de las Américas y profesor emérito en la Universidad de Londres. El segundo es profesor de Asuntos Latinoamericanos en el departamento de Historia, en la Universidad de Harvard. El tercero de ellos es también profesor emérito en la Universidad de San Andrés en Buenos Aires, Argentina. [End Page 291]

A través de estos dos volúmenes el estudioso tiene acceso al estado actual del conocimiento experto acerca de la historia del desarrollo económico en Latinoamérica. Los editores decidieron hacer a un lado las fronteras nacionales que tradicionalmente definen el alcance de la erudición histórica para poder comisionar capítulos que estudian temas comparativos con datos y análisis por regiones.

El libro combina la búsqueda de datos históricos económicos de historiadores entrenados en la tradición empírica Anglo-americana, en los métodos de la Escuela Francesa de los Annales (escuela que incorpora métodos científicos y sociales a la historia, añadiendo el estudio de la geografía, la cultura material y la psicología de la época), y en el desarrollo heterodoxo de los economistas entrenados en Estados Unidos e Inglaterra. Existe una vasta información sobre estimación de variables macroeconómicas, tales como, PIB, PIB per capita, empréstitos extranjeros, impuestos y gastos, estimados, en muchos casos, desde el comienzo de la época independiente. En lo que se refiere a las estadísticas sobre producción minera, éstas comienzan a partir de mediados del siglo XVI.

El primer volumen presenta en la primera parte los antecedentes económicos de Latinoamérica, empezando por la historia global de la expansión europea en ultramar, las conexiones con África en la colonización de América y, finalmente, se da un panorama de la economía pre-colombina. En la segunda parte se analizan los recursos naturales, resaltando el uso de la tierra y la transformación del medio ambiente, el impacto demográfico de la colonización y los sistemas de trabajo.

En la tercera parte se estudia la organización económica y el desempeño sectorial. Hay énfasis en la agricultura y la tenencia de la tierra, la minería, la manufactura pre-moderna, los monopolios comerciales, el comercio exterior y el dinero, los impuestos y las finanzas públicas. La última parte se concentra en las consecuencias económicas de la independencia en Latinoamérica.

El esgundo volumen abarca desde la mitad del siglo XIX, considerado en el libro el principio del crecimiento económico moderno, hasta el presente. Los temas principales tratados en las dos primeras partes de este volumen son: los ciclos de globalización antes de 1940, los flujos de capital extranjero, los regímenes monetarios y fiscales, el desarrollo de la infraestructura y la industrialización a través de la exportación. Las últimas dos partes se enfocan en el crecimiento económico y el cambio ambiental, la mano de obra y la inmigración y la educación y el progreso social. La parte cuarta y última se concentra en la estructura, el rendimiento y las políticas públicas en el sector agrícola, la economía política de la industrialización, y, finalmente, la pobreza y desigualdad.

Al final de ambos volúmenes se incluyen ensayos bibliográficos escritos por cada uno de los autores de los capítulos del libro, en los cuales algunos explican las razones del diseño del capítulo, y el tratamiento del tema, además de proveer una amplia lista de fuentes bibliográficas en cada uno de los subtemas considerados en cada capítulo del libro. Otros solamente proveen una amplia lista bibliográfica tanto general como de antecedentes del capítulo escrito.

The Cambrigde Economic History of Latin America es un libro de consulta indispensable para los estudiosos de Latinoamérica en las diferentes disciplinas, tanto de las ciencias sociales como de las humanidades, en donde se pueden encontrar aproximaciones novedosas al tratamiento de varios fenómenos sociales, económicos, así como demográficos, que contiene datos e interpretaciones de los mismos que difícilmente se pueden encontrar en una sola fuente.

Eduardo Abud
The University of Arizona

Additional Information

ISSN
1934-9009
Print ISSN
1096-2492
Launched on MUSE
2007-05-09
Open Access
No
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