Abstract

Political parties are crucial for democratic politics; thus, the growing incidence of party and party system failure raises questions about the health of representative democracy the world over. This article examines the collapse of the Venezuelan party system, arguably one of the most institutionalized party systems in Latin America, by examining the individual-level basis behind the exodus of partisans from the traditional parties. Multinomial logit analysis of partisan identification in 1998, the pivotal moment of the system's complete collapse, indicates that people left the old system and began to support new parties because the traditional parties failed to incorporate and give voice to important ideas and interests in society while viable alternatives emerged to fill this void in representation.

Los partidos políticos son cruciales para la democracia. Por ello, la creciente incidencia en el fracaso de partidos y sistemas de partidos en diferentes países ha generado en los últimos tiempos inquietud acerca del estado de la democracia en el mundo. A través del estudio cuantitativo de cambios individuales en la identificación y militancia partidaria, este artículo analiza el colapso en 1998 del sistema de partidos políticos en Venezuela, hasta entonces uno de los más institucionalizados de América Latina. Las conclusiones indican que 1998 constituyó un momento crítico en que una serie de venezolanos(as) decidieron abandonar los partidos tradicionales y apoyar a partidos nacientes. Ello fue el resultado de la incapacidad de Acción Democrática y COPEI de incorporar a segmentos importantes de la sociedad y dar voz a posiciones políticas e ideológicas distintas, así como de ofrecer alternativas viables para llenar ese déficit de representación.

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 78-98
Launched on MUSE
2007-04-11
Open Access
No
Archive Status
Archived
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