The main, private repository of the late West Coast poet, activist, and arts administrator Pat Lowther (1935-1975) raises both significant concerns and questions for biographers, researchers, and theorists of the archive—questions and concerns that are, to some degree, inextricably linked to the history of Roy Armstrong Lowther, the husband who murdered Pat Lowther (and who both "recycled" and introduced as courtroom "evidence" some of her papers during the criminal investigation into her death). After presenting a brief overview of the nature and scope of these archival materials, this essay will trace some of the pragmatic and theoretical implications—ethical, legal, political, and hermeneutic—of working with Pat Lowther's literary remains. Special attention will be given to outlining how the papers of Pat (and Roy) Lowther re-articulate theoretical accounts of certain "internal contradiction[s]" structuring the archive: how they lay bare tensions between archival "conservation" and "destruction"; and how they quite literally underscore the relevance of the archive as both a site of law and of the law's "suspension" (Derrida 1995, 19; Grimm 2003, 110).

Le principal dépôt d'archives privé de Pat Lowther, poète, activiste et administrateur des arts de la côte Ouest (1935-1975), soulève des questions et des inquiétudes importantes pour les auteurs de biographies, les chercheurs et les théoriciens des archives. Ces questions et inquiétudes sont, jusqu'à un certain point, reliées de manière inextricable à l'histoire de Roy Armstrong Lowther, l'époux qui a tué Pat Lowther (et qui, par exemple, « recycla » et présenta comme preuve à la cour certains de ses documents pendant l'enquête criminelle sur sa mort). Après un bref aperçu de la nature et de l'étendue de ce matériel archivistique, l'article examine certaines des implications pragmatiques et théoriques (éthiques, juridiques, politiques et herméneutiques) de travailler avec les archives littéraires de Pat Lowther. L'article montre également comment les documents de Pat (et Roy) Lowther reformulent des témoignages théoriques de certaines « contradictions internes » qui structurent les archives : comment elles créent des conflits entre la préservation et la destruction des archives, et comment elles font ressortir littéralement la pertinence des archives en tant qu'un lieu de loi et la « suspension » de la loi (Derrida, 1995, 19; Grimm, 2003, 110).


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pp. 29-41
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