Abstract

Archives provide an important service in the preservation of our heritage, but the core archival processes involved in making literary papers accessible are essentially invisible to researchers. This essay outlines issues relating to archival appraisal, arrangement, and description because these processes directly affect the organization and subsequent interpretation of archival materials. What materials have archival value? How does an archivist respect original order while ensuring organized access? To what extent can and should finding aids as well as facsimiles of documents be made available in digital format? Discussion of these questions is illustrated with examples from Dalhousie University Archives and Special Collections' literary holdings, which include the papers of William R. Bird, Frank Parker Day, Thomas Head Raddall, and Budge Wilson.

Les archives fournissent un service unique important qui permet de préserver notre patrimoine mais les principaux processus archivistiques qui visent à rendre des documents littéraires accessibles sont essentiellement invisibles aux chercheurs. Le présent article veut donc donner un aperçu des problèmes reliés à l'évaluation, à l'arrangement et à la description des archives parce que ces processus influent directement sur l'organisation et l'interprétation subséquente du matériel d'archives. Quel matériel a une valeur archivistique? Comment un archiviste respecte-t-il l'ordre original tout en assurant un accès organisé? Jusqu'à quel point les instruments de recherche et la télécopie de documents devraient-ils être permis en format numérique? Devraient-ils l'être? La discussion de ces questions est illustrée avec des exemples de documents littéraires de la section des archives et des collections spéciales de l'université Dalhousie, qui comprennent des documents de William R. Bird, Frank Parker Day, Thomas Head Raddall et Budge Wilson.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 120-139
Launched on MUSE
2007-03-08
Open Access
No
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