Abstract

The privately held diary of Myrtle Gamble Knister, wife of modernist author Raymond Knister, stands as a touchstone document, used as evidence to substantiate her husband's drowning as accidental and to contradict Dorothy Livesay's claim that it was a suicide. Exploring the controversy around his death, and using Myrtle Knister's diary as an example, this essay seeks to evaluate in a more general way the diary's currency in the economy of the archive, especially the currency of those diaries that face evidentiary demands when called upon to function as eyewitness reports. The essay assesses the similarities and differences between diaries of tragedies and autothanatography, a term developed by Nancy K. Miller in 1994 to describe a genre of life writing that explicitly confronts death.

Le journal personnel de Myrtle Gamble Knister, épouse de l'auteur moderniste Raymond Knister, est un document important utilisé pour prouver la noyade accidentelle de son époux et contredire la déclaration de Dorothy Livesay qui affirme qu'il s'agissait d'un suicide. En étudiant la controverse soulevée par cette mort et en utilisant le journal personnel de Myrtle Knister comme exemple, cet article essaie d'évaluer de façon plus générale l'importance du journal personnel dans l'économie de l'archive, spécialement les journaux personnels qui doivent être prouvés lorsqu'ils servent de témoins. L'article évalue les ressemblances et les différences entre les journaux personnels de tragédies et d'autothanatographies—un terme formulé par Nancy K. Miller en 1994 pour décrire un genre d'écriture sur la vie qui confronte expressément la mort.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 42-59
Launched on MUSE
2007-03-08
Open Access
No
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