Abstract

Compound words allow us to investigate lexical storage, retrieval, and interpretation. The role of storage and computation in compound processing is reviewed. It is claimed that morphological processing is automatic and obligatory, and that multi-morphemic words require resolution of a conflict between whole-word and constituent activation. This leads to the conclusion that morphological constituents are created through morphological processing so that strawberry comes to be composed of straw- and -berry; these constituents are positionally bound so that berry-, -berry, and berry are distinct processing units. This proliferation of morphological representations resolves long-standing puzzles concerning semantic transparency and challenges traditional psycholinguistic approaches that investigate the effect of some independent variable (such as semantic transparency) on task performance as a dependent variable. It is suggested that psycholinguistic inquiry may be understood as the study of the correlation of dependent variables within the language processing system.

Les mots composés nous permettent d’examiner l’encaissement lexical, la récupération et l’interprétation. Le rôle d’encaissement et de computation dans le traitement des composés est évalué. Il est proposé que le traitement morphologique est automatique et obligatoire, et que les mots multi-morphémiques nécessitent la résolution d’un conflit entre l’activation d’unmot complet versus l’activation d’un constituant. Ceci nous mène à conclure que les constituants morphologiques sont créés par l’entremise du traitement morphologique; ainsi, strawberry est éventuellement analysé comme étant composé de straw- et -berry ; ces constituants sont liés de façon positionnelle tel que berry-, -berry et berry sont des unités distinctes de traitement. Cette prolifération de représentations morphologiques résout des énigmes de longue date concernant la transparence sémantique et pose un défi aux approches psycholinguistiques traditionnelles qui examinent l’effet d’une variable indépendante (comme la transparence sémantique) sur une tâche de performance ayant le statut de variable dépendante. Il est suggéré que la recherche psycholinguistique peut être conçue comme étant l’étude de la corrélation de variables dépendantes à l’intérieur du système de traitement de langage.

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Additional Information

ISSN
1710-1115
Print ISSN
0008-4131
Pages
pp. 267-283
Launched on MUSE
2007-01-18
Open Access
No
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