Abstract

This essay is a literary and cultural study of Canada's bestselling but largely forgotten poet of the 1930s, 1940s, and 1950s, Edna Jaques. It argues that Jaques's preference for sentimental verse and the largely western Canadian, female, and middle-class readership that bought her books combine to relegate Jaques outside of English-Canadian literary history as a middlebrow anti-modernist embarrassment. Examples of her verse are situated in the rhetorical context of sentimental greeting cards and the economic context of female cultural consumption to map the intersections of gender, class, and race in the battles over literary taste and modern nation swirling around Jaques's popular success and critical failure.

Cet article est une ètude littèraire et culturelle d'Edna Jaques, poëte canadienne à succës des annèes 1930, 1940 et 1950, maintenant plutôt oublièe. L'article avance que la prèfèrence de Mme Jaques pour les poëmes sentimentaux ainsi que le fait que l'ensemble des lecteurs qui achetaient ses livres ètaient surtout des femmes de classe moyenne vivant dans l'ouest du Canada ont causè le dèclassement de cette poëte hors de l'histoire littèraire. On l'a traitèe comme une auteure moyenne, antimoderne et embarrassante. Des exemples de ses poëmes se retrouvent dans le contexte pompeux des cartes de souhaits sentimentales et le contexte èconomique de la consommation culturelle fèminine pour illustrer les conflits axès sur le sexe, la classe et la race concernant les go°ts littèraires ainsi que la nation moderne qui sont associèes au succës populaire et à l'èchec critique de Mme Jaques.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 90-114
Launched on MUSE
2006-07-19
Open Access
No
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