Abstract

Traditional accounts of style isolate individual variables and situate their use along a formality scale. Because it abstractly represents speaker interaction, this approach imposes a taxonomic distinction between stylistic and social constraints. By focussing on single variables in isolation, such accounts wrench individual variables out of the context that defines them. Recent accounts of style recognise the context-dependency of socialmeaning. We must therefore consider how a particular combination of linguistic and extralinguistic resources interact to produce an overall style that subsumes the traditional style/social constraint distinction. I explore how the styles created by a community of girls function to produce a system of distinction (Irvine 2001) in their high school, by considering how each group uses morphosyntactic and discourse-related variables to define themselves in relation to other social groups. The analysis reveals that sociolinguistic meaning is never achieved by a single group in isolation, but is the consequence of a collaborative negotiation of available resources.

Traditionnellement, les analyses sociolinguistiques isolent les variables individuelles et situent leur usage sur une échelle de formalité. Puisqu'elle représente l'interaction entre interlocuteurs de manière abstraite, cette approche impose une distinction taxonomique entre les contraintes stylistiques et sociales. En se concentrant sur des variables simples en isolation, de telles analyses extirpent les variables individuelles hors du contexte qui les définit. Les analyses de style récentes ont tenter d'incorporer la dépendance de contexte dont témoigne la signification sociale. Nous devons donc considérer comment une combinaison particulière de ressources linguistiques et sociales interagit pour produire un style global qui transcende la distinction traditionnelle entre contrainte de style et contrainte sociale. J'explore la manière dont les styles créés par une communauté de filles fonctionnent pour produire un système de distinction (Irvine 2001) dans leur école secondaire, tout en considérant comment chaque groupe utilise des variables morphosyntaxiques et discursives pour se définir par rapport à d'autres groupes sociaux. L'analyse révèle que la signification sociolinguistique n'est jamais accomplie par un seul groupe pris en isolation, mais suit d'une négociation collaborative des ressources disponibles.

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Additional Information

ISSN
1710-1115
Print ISSN
0008-4131
Pages
pp. 375-396
Launched on MUSE
2006-04-17
Open Access
No
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