Abstract

The relative success of the Southern Common Market (MERCOSUR) is a puzzle for most theories of regional integration. This is due to its having achieved remarkable progress in spite of lacking features such as significant levels of previous interdependence (demand factor) or major regional institutions (supply factor). To account for this puzzle, it has been claimed that the operation of MERCOSUR rests on presidential diplomacy. Such a mechanism is understood as the resort to direct negotiations between the national presidents whenever a crucial decision has to be made or a critical conflict solved. This article argues that presidential diplomacy—understood as political, summit diplomacy as opposed to institutionalized, professional diplomacy—is insufficient to account for the performance of MERCOSUR. Through the empirical analysis of three critical episodes, the article shows how institutional structures, shaped by the system of government of the member countries, have sustained presidential intervention and, hence, the process of regional integration.

O relativo sucesso do Mercado Comum do Sul (MERCOSUL) constitui um enigma para muitas teorias da integração regional. Isto resulta do facto de este ter atingido um progresso notável, não obstante a ausência de características tais como níveis significativos de interdependência prévia (factor de procura) ou instituições regionais supranacionais (factor de oferta). Um dos argumentos invocados no sentido de explicar este enigma é o de que o MERCOSUL assenta na diplomacia presidencial. Esse mecanismo é entendido como o recurso a negociações directas entre os presidentes nacionais sempre que está em causa a tomada de uma decisão crucial ou a resolução de conflitos sensíveis. Este artigo argumenta que a diplomacia presidencial—entendida como diplomacia política de cúpula, por oposição a diplomacia burocrática profissional—é insuficiente para explicar o funcionamento do MERCOSUL. Através da análise empírica de três episódios críticos, o artigo mostra como as estruturas institucionais, marcadas pelo sistema presidencialista de governo dos países membros, sustentaram a intervenção presidencial, e assim, o processo de integração regional.

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 138-164
Launched on MUSE
2005-02-15
Open Access
No
Archive Status
Archived
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