Abstract

It is well known that French ethnology owed its establishment as a scholarly discipline at the university level to the programmatic needs of French colonialism in the 1920s and 1930s. This essay explores an understudied aspect of that relationship: the long-term consequences of the colonial connection on the ethnology of metropolitan France. Characterized through most of the nineteenth century by an antiquarian celebration of regional identities, metropolitan ethnology underwent its own institutional refoundation in the 1930s under Georges-Henri Rivière, first director of the Musée National des Arts et Traditions Populaires, who used the conceptual and practical apparatus of colonial ethnology to outdo the rival field of folklore studies in the effort to define the new museum. After considering the close ties between colonial and metropolitan ethnology, which both preceded and survived the political compromises and rifts of the Occupation, this essay offers a revisionist analysis of Rivière's structuralist museology of the 1970s.

Le rôle crucial de la politique coloniale de la France dans la création d'un cursus supérieur d'ethnologie, et dans l'instauration de l'ethnologie en tant que discipline scientifique dans les années 1920 et 1930, est bien connu. Il est question dans cet article d'un aspect moins développé de cette relation: les conséquences du legs colonial pour l'ethnologie métropolitaine, qui a subi aussi une refondation scientifique dans les années 1930, après la nomination de Georges-Henri Rivière comme premier directeur du Musée national des arts et traditions populaires. Dans le dispositif idéologique et pratique de l'ethnologie coloniale, Rivière et ses collèges ont trouvé une arme à utiliser contre ceux qui voulaient faire du "folklore" le discours dominant du nouveau musée. Ayant examiné les liens étroits entre les ethnologies coloniale et métropolitaine, qui toutes les deux ont précédé les compromis et divergences de l'Occupation, cet article conclut par une analyse révisionniste de la muséologie structuraliste déployée par Rivière dans les années 1970.

pdf

Additional Information

ISSN
1527-5493
Print ISSN
0016-1071
Pages
pp. 669-703
Launched on MUSE
2004-07-29
Open Access
No
Archive Status
Archived 2004
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.