Abstract

In the mid-seventeenth century, French colonization of Canada led the monarchy to conceive an ideology of national identity that would allow it to create a colonial society ideal in its beliefs and practices. Because this identity was difficult to define, the contrast with Amerindian mores helped bring out a few supposedly national characteristics. The parallel policy of assimilating Amerindians permitted a limited miscegenation of both peoples. In the late seventeenth century, relations between the metropolis and colonials deteriorated: the emergence of a colonial community different from official desires led the authorities to condemn colonial behavior. In the eighteenth century, these relations worsened: the French accused the Canadians of having become savages, whereas the latter complained about French arrogance and the French inability to protect colonial interests. More than a question of divergent interests, the tension between the Canadians and the French reveals the confrontation of two distinct identities, national identity and colonial identity.

Au milieu du dix-septième siècle, la colonisation du Canada conduisit la monarchie française à concevoir une idéologie, l'identité nationale, permettant de créer une société coloniale idéale dans ses croyances et ses pratiques. Cette identité étant difficile à définir, le contraste avec les mœurs amérindiennes permit de dégager quelques caractéristiques supposément nationales. La politique parallèle d'assimilation des Amérindiens favorisa un relatif métissage culturel des deux populations. Dès la fin du dix-septième siècle, les relations entre la métropole et les coloniaux se détériorèrent: l'émergence d'une communauté coloniale assez différente des désirs officiels conduisit les autorités à condamner les comportements coloniaux. Au dix-huitième siècle, ces relations s'envenimèrent: les Français accusaient les Canadiens de s'être ensauvagés alors que ces derniers se plaignaient de la morgue de métropolitains incapables de défendre les intérêts coloniaux. Plus qu'une question d'intérêts divergents, la tension entre Canadiens et Français révèle l'affrontement de deux identités distinctes, l'identité nationale et l'identité coloniale.

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Additional Information

ISSN
1527-5493
Print ISSN
0016-1071
Pages
pp. 507-540
Launched on MUSE
2004-07-29
Open Access
No
Archive Status
Archived 2004
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