In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

  • Manuel Moreno Fraginals (1920–2001)
  • Alejandro de la Fuente

Click for larger view
View full resolution

El historiador cubano Manuel Moreno Fraginals falleció en su residencia de Miami, Florida, el 9 de mayo pasado. Desde los años sesenta Moreno Fraginals había sido el historiador cubano mejor conocido internacionalmente y un reconocido estudioso de la esclavitud y de las economías de plantación en el Caribe. Durante su larga y fructífera vida intelectual Moreno Fraginals escribió o editó más de diez libros. Su muerte fue reseñada por la prensa diaria de Miami, Madrid y La Habana.

Nacido en la capital cubana en 1920, Moreno Fraginals realizó estudios de leyes en la Universidad de la Habana y continuó su educación en el Colegio de México, donde hizo una maestría en historia bajo la dirección del conocido historiador mexicano Silvio Zavala. Tras dos años de investigación en los archivos españoles entre 1947 y 1949, Moreno Fraginals regresó a Cuba y pasó a enseñar en la Universidad de Oriente en Santiago de Cuba. Después volvió a La Habana para trabajar en la Biblioteca Nacional, una de las instituciones culturales cubanas más vibrantes de la época. Tras el golpe militar de Fulgencio Batista en 1952, sin embargo, Moreno Fraginals salió de la isla nuevamente, esta vez por razones políticas, y se marchó a Venezuela, donde trabajó como analista de mercados y en gerencia empresarial. A pesar de las circunstancias, Moreno Fraginals siempre recordó esos años con alegría. En más de una ocasión le escuché decir que había logrado entender la mentalidad de los inversionistas a través de sus contactos con la “burguesía ultra conservadora” de Caracas. Esos trabajos también le permitieron desarrollar herramientas analíticas que serían posteriormente útiles en su quehacer historiográfico.

De regreso a la Cuba revolucionaria de 1959, Moreno Fraginals enseñó en la Universidad Central en Santa Clara, y regresó después a La Habana para trabajar en la Cámara de Comercio. Fue en ese momento, en 1964, que publicó el primer volumen de la que sería su obra magistral, El ingenio, que fue traducida más tarde, entre otros idiomas, al inglés (1976), y al portugués. Una segunda edición, muy ampliada, se publicó en La Habana en 1978. [End Page 121]

El ingenio era un genuino acontecimiento cultural en un país donde la mayor parte de la historiografía estaba dedicada a la creación de una narrativa nacional de lucha y heroísmo que desembocaba, de forma más o menos teleológica, en la revolución de 1959. En contraste con los patriarcas altruistas que, según la historiografía tradicional, habían fundado la nación, los héroes de El ingenio eran inversionistas meticulosos y calculadores cuya obsesión fundamental no era la de crear patria, sino la de incrementar la eficiencia de sus plantaciones esclavistas. Según Moreno Fraginals la civilización cubana no estaba basada en la generosidad de unos cuantos patriarcas blancos ilustrados, sino en esclavos y cañaverales. La Cuba moderna y subdesarrollada era hija del egoísmo y la violencia, no del heroísmo y la generosidad.

A pesar de su rigor metodológico y de su considerable riqueza documental, El ingenio no fue recibido con simpatía por los historiadores oficiales cubanos, algunos de los cuales sostenían entonces que el deber de los historiadores “marxistas” era reinterpretar el pasado sin la necesidad de acumular nuevos datos y visitar archivos. De hecho, el libro fue un pionero en la aplicación de técnicas econométricas al estudio de la esclavitud y en la historia social de las tecnologías y las invenciones tecnológicas. Debido a la oposición de algunos personeros de la historiografía oficial, Moreno Fraginals nunca pudo enseñar en la Universidad de La Habana o crear una escuela en el sentido tradicional de la expresión. Cuando empezó a enseñar de nuevo en los setenta, lo hizo en el Instituto Superior de Arte de La Habana.

Fue fuera de Cuba...

pdf

Additional Information

ISSN
1527-1900
Print ISSN
0018-2168
Pages
pp. 121-124
Launched on MUSE
2002-02-01
Open Access
No
Archive Status
Archived 2004
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.