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French Forum 27.1 (2002) 151-153



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Book Review

Honoré de Balzac. Explorer la Comédie humaine


Honoré de Balzac. Explorer la Comédie humaine (texte intégral d'après l'édition originale), Groupe international de recherches balzaciennes, chez Acamédia (15 rue Monsigny, 75002 Paris), 1999. Avec le concours [End Page 151] du Ministère de l'Education Nationale et de la Mairie de Paris. Direction scientifique: Claude Duchet, Nicole Mozet et Isabelle Tournier.

Cette première édition hypertextuelle de La Comédie humaine est sortie en octobre 1999. Il est maintenant possible de faire le bilan de ses avantages et de ses limites, tout en sachant que la quantité de textes proposés à la lecture ainsi que les nombreux documents rendus disponibles font qu'il y a à peu près autant d'usages différents que d'utilisateurs. Ce cd-rom n'est pas l'équivalent d'un livre, mais d'une bibliothèque, avec un moteur de recherche aux capacités multiples.

Le cd-rom vise à la fois le grand public et les chercheurs, avec l'intention de favoriser les approches nouvelles et de multiplier les façons de lire. Quant à l'usage pédagogique de cet objet, il semble que les échos soient largement positifs. Les élèves "naviguent" et se créent des corpus, les professeurs aussi. Un va-et-vient se crée entre le livre et l'écran. La navigation se fait essentiellement à l'aide de la souris, même si certaines touches de raccourci clavier sont disponibles. La lecture à l'écran est aisée, grâce à des couleurs non éblouissantes, mais bien contrastées, et à un affichage stable.

Ce qui sert de sommaire à l'ensemble du dispositif est une reconstitution virtuelle du cabinet de travail de Balzac, qui devient de ce fait notre propre bibliothèque balzacienne. L'application multimédia est découpée en cinq grandes parties, regroupées dans le "plan d'orientation" (représenté par la ligne serpentine qui sert d'épigraphe à La Peau de chagrin), et correspondant chacune à des objets du cabinet de travail. Il suffit de promener sa souris et de lire les indications qui s'affichent en bas de l'écran pour accéder aux différentes rubriques.

"Lire une oeuvre" renvoie à l'edition originale de La Comédie humaine (Furne, 1842-1846: voir le "protocole d'édition"). A chaque oeuvre, intégralement reproduite et accompagnée de son iconographie, sont joints un résumé et une notice. Le choix de l'édition Furne, très intéressant quand cette édition n'est plus disponible, peut présenter une certaine difficulté et les réactions sur ce point sont souvent mitigées, mais d'aucuns remarquent que cette présentation offre des effets de lecture inattendus: le fait de lire l'oeuvre dans une typographie et un découpage inédits peut substituer une forme de lecture plaisir à la lecture informée, chercheuse, voire permettre de redécouvrir des pages [End Page 152] que l'on ne connaissait que trop imparfaitement. Quant à l'absence de notes explicatives, c'est une sorte de parti pris: La Comédie humaine est à elle-même son système de référence, son propre dictionnaire.

Les autres modules offrent différentes entrées dans l'oeuvre et la biographie balzaciennes. Ils sont souvent largement pourvus d'illustrations, reproductions de gravures, etc, malheureusement non imprimables. On trouvera même des extraits d'oeuvres lues, des animations-vidéos et l'enregistrement de la chanson de Modeste Mignon dans la section "Découvrir Balzac".

Enfin les "dossiers, petite encyclopédie balzacienne" comprennent tout l'appareil éditorial et critique nécessaire à une navigation dans le cd-rom comme dans l'oeuvre et la biographie, intelligente et informée.

Le moteur de recherche: c'est évidemment là que réside le principal intérêt de la numérisation d'un corpus, le plus étendu possible. Le rêve du lecteur de Balzac serait de disposer un jour de la totalité du texte balzacien, fiction, correspondance, oeuvres diverses, etc. On souhaiterait aussi pouvoir consulter en vis...

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Additional Information

ISSN
1534-1836
Print ISSN
0098-9355
Pages
pp. 151-153
Launched on MUSE
2002-01-01
Open Access
No
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