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Migration and Gender: The Case of a Farming Ejido in Calakmul, Mexico
Abstract

Abstract:

As one of Mexico’s last agricultural frontiers, southern Mexico’s rural farming municipality of Calakmul has long been marked by rural in-migration. In the last few years this process has given place to an explosive growth of primarily male labor out-migration, particularly to the United States. The authors trace the outlines of the migration process from the perspective of one rural Calakmul community, to explore effects of men’s transnational migration on the household and community status of the women remaining behind. Analysis is based on quantitative data collected in 2004 from 25 households, and on in-depth qualitative interviews in 2005 with women whose husbands engage in transnational migration. The authors find preliminary evidence for changes in gender roles and responsibilities, as these adjust to accommodate men’s absences. The evidence for women’s increased participation in household decision-making is much less clear. This, combined with the words of the women, suggests that gender ideology is defended even as gender responsibilities flex. Women’s spatial mobility also appears to improve, but this must be weighed against greater gains in migrating men’s mobility, as well as some women’s unhappiness with the lack of livelihood improvements.

Resumen:

Una de las últimas fronteras agrícolas mexicanas, Calakmul, un municipio del estado de Campeche, estuvo expuesto por décadas a una fuerte inmigración. En los últimos años, este fenómeno fue reemplazado por la emigración creciente de varones a los Estados Unidos. Los autores describen las características de este proceso desde la perspectiva de una comunidad específica de la región. Analizan los efectos de la emigración transnacional sobre las unidades domésticas y sobre el estatus de las mujeres en la comunidad. Para este fin, en el 2004 encuestaron veintiséis unidades domésticas y en el 2005 entrevistaron a varias mujeres cuyos maridos habían emigrado. Los resultados preliminares indican una modificación en los papeles y responsabilidades de género, aunque la evidencia para una mayor participación de las mujeres en las decisiones familiares es menos clara, lo que combinado con las opiniones de las mujeres sobre el tema sugiere que existe una tendencia a mantener la “ideología” de géneros en esta situación de cambio. Con las nuevas tareas, las mujeres parecen obtener un aumento en su movilidad espacial, si bien esto se contrapone a la movilidad aún mayor de los hombres migratorios y la frustración de algunas de ellas por la falta de mejoras en su nivel de vida.



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