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Toward a Publicly Engaged Geography: Polycentric and Iterated Research

From: Southeastern Geographer
Volume 53, Number 3, Fall 2013
pp. 328-347 | 10.1353/sgo.2013.0020



Geographers and other scholars have advocated that academics undertake more publicly engaged research, and university administrators increasingly support these calls. Grassroots and policy-focused engagement models derive from different disciplinary origins, but come to similar conclusions. They find that effective research engagement should link multiple academic and non-academic groups in a polycentric (multi-centered) web or network. These require iterated (repeated) interactions across these groups to develop effective communication and common agendas for action. The discipline of geography reveals a parallel history, encompassing clusters of research around policy decision support, activism and advocacy, and participatory capacity-building and community development. Geographers are well prepared to play key brokerage roles as diverse scientific, public, private, non-profit, and grassroots groups pursue collaborative boundary-spanning activities. As faculty or professional staff, we bring skills in integration across diverse disciplinary, professional, and practical orientations, as well as cross-scalar analyses.


Los geógrafos y otros estudiosos han defendido que los académicos realicen investigaciones más comprometidas con el público, y los administradores universitarios cada vez más apoyan estas iniciativas. Los modelos de participación de base y enfocados en políticas derivan de diferentes orígenes disciplinarios, pero llegan a conclusiones similares. Éstos encuentran que la participación eficaz de investigación debe vincular a varios grupos académicos y no-académicos en una web o una red policéntrica (de múltiples centros). Esto requiere repetidas interacciones a través de estos grupos para desarrollar una comunicación efectiva y agendas comunes para la acción. La disciplina de la geografía revela una historia paralela, que abarca conglomerados de investigación alrededor de políticas decisivas de apoyo, activismo y defensa, y desarrollo participativo de creación de capacidad y comunidad. Los geógrafos están bien preparados para desempeñar un papel clave de gestión como diversos grupos científicos, públicos, privados, sin fines de lucro persiguiendo actividades colaborativas que sobrepasan bordes. Como profesores o personal profesional, traemos destrezas de integración a través de diversas orientaciones disciplinarias, profesionales, y prácticas, así como análisis multi-escalares.

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