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Borges, Between History and Eternity by Hernán Díaz (review)

From: Revista de Estudios Hispánicos
Tomo XLVIII, Número 1, Marzo 2014
pp. 226-228 | 10.1353/rvs.2014.0007

In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

La primera impresión del lector al ver el título de Hernán Díaz, Borges, Between History and Eternity, es que el libro busca un término medio entre la visión de la obra de Borges como eminentemente fantástica, desconectada de su contexto inmediato, y la visión historicista. De la primera, que surgió con fuerza en el inicio de los estudios sistemáticos sobre la obra del argentino, cabría citarse uno de sus representantes más conocidos: La expresión de la irrealidad en la obra de Jorge Luis Borges (1957), de Ana María Barrenechea. De la segunda, el ejemplo clásico sería Out of Context: Historical Reference and the Representation of Reality in Borges (1993), de Daniel Balderston. No es que casual que lo fantástico haya sido enfatizado por los primeros críticos de Borges, tanto sus detractores como sus defensores, ya que éste era el elemento que más contrastaba con las corrientes realistas y nativistas. Tampoco es casual que lo históricamente específico y las intervenciones de Borges en lo político ocupen un lugar central en la crítica actual acerca de su obra. Después de la polarización extrema que las opiniones políticas de Borges—y algunos aspectos de su obra—provocaron, se ha propiciado un análisis más meditado de sus intervenciones en lo político, las más significativas hechas a través de la obra.

Sin embargo, tal impresión inicial sobre este libro se disuelve al comprobarse que la división entre lo universal y lo particular no es esquemática. El propósito central de Hernán Díaz es mostrar cómo “it is in Borges’s more ‘metaphysical’ texts where we find his most daring political interventions—and vice versa” (xi). El autor repite su objetivo más adelante, de forma más matizada: “I will show how Borges’s metaphysical discussions have, to a large extent, political connotations and, conversely, how his idea of the nation, its history, and institutions is supported and informed by metaphysics” (9).

A esta declaración de propósitos le siguen dos capítulos donde se analizan ejemplos concretos de la conexión entre política y metafísica. El primer capítulo, “God and Country”, parte de los poemas “Oda compuesta en 1960” y “Oda escrita en 1966”, y se extiende en consideraciones sobre el concepto de patria de Borges, el cual el escritor relativizó en sus acepciones más convencionales, sobre todo las ligadas al nacionalismo. Borges, argumenta Díaz, abstrae el concepto de patria de sus símbolos y determinaciones específicas y lo transforma en un concepto metafísico, teológico. De esta forma, al ficcionalizar la realidad, Borges hace observaciones fundamentales sobre la política y el poder (29). Un ejemplo sería la noción de la realidad como una representación que alguien permite o impone: una visión del mundo en el que constantemente opera una forma secreta de poder, al modo imaginado por los partidarios de las teorías de conspiración. El segundo capítulo, “When Fiction Lives in Fiction”, refuerza el tema del primero, esta vez mediante un análisis de una de las estructuras narrativas favoritas de Borges: el cuento dentro del cuento, lo que en inglés se conoce como framed story. Gran parte del capítulo se dedica a “Tlön, Uqbar, Orbit Tertius”, el cuento que en Borges constituye el paradigma del orden ficticio impuesto en la realidad.

En la segunda parte, el libro de Díaz da un giro radical. Se titula “The United States of America” y está compuesta de dos capítulos donde se estudia la influencia de dos escritores estadounidenses en Borges: Edgar Allan Poe y Walt Whitman, sin los cuales, argumenta Díaz, la obra del argentino “would not have taken its shape” (74). Borges, como nos recuerda Díaz, repitió muchas veces que toda la literatura moderna occidental provenía de Poe y de Whitman. Al primero le debemos el cuento policial, el cuento de horror, pero también la noción de la actividad literaria como una...



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