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Premarital Sexuality, Gender Relations and Unplanned Pregnancies in Ouagadougou
Abstract

Abstract:

Premarital sexual relations are becoming more common in Africa, a trend which is especially prevalent in urban settings. Although unmarried youth increasingly use condoms, many studies highlight considerable unmet contraceptive needs in this population subgroup. This article is based on qualitative data gathered in 2006 and 2007 in Ouagadougou, Burkina Faso, through 77 in-depth interviews with young women and men conducted for the Emergency Contraception in Africa (ECAF) survey. The authors show how unequal gender relations lead to unplanned premarital pregnancies. As in the past, young women’s sexual activity before marriage is marked by a quest for morality and marriage, even if marriage is postponed. Male premarital sexual activity is often characterized by the positive value attached to multiple partners and to men’s pleasure. These contrasting rationales for premarital sex can lead individuals either to seek ways of avoiding pregnancy at all costs or to neglect prevention. Unplanned pregnancies occur when one of the two partners adheres to more than one rationale and/or when the two partners adhere to different rationales. In the latter case, the asymmetry between men’s and women’s motivations weakens women’s bargaining power over the use of condoms.

Abstract:

La sexualité prémaritale se généralise sur le continent africain, et cette tendance est plus accentuée dans les villes. Bien que l’utilisation du préservatif ait progres chez les jeunes non mariés, de nombreuses études montrent que les besoins contraceptifs non satisfaits restent importants dans ce sous-groupe de la population. À partir de données qualitatives collectées en 2006 et 2007 à Ouagadougou, Burkina Faso (77 entretiens approfondis avec des jeunes femmes et hommes, enquête Emergency Contraception in Africa – ECAF), cet article montre comment un système de genre inégalitaire contribue à la survenue de grossesses non prévues avant le mariage. L’activité sexuelle prénuptiale des jeunes femmes reste marquée par la recherche de moralité et de mariage (un mariage plus ou moins différé) ; l’activité sexuelle prénuptiale masculine est souvent caractérisée par une valorisation du multi-partenariat et du plaisir masculin. Les logiques qui sous-tendent l’activité sexuelle prénuptiale peuvent amener les individus à vouloir éviter une grossesse à tout prix, ou au contraire, à reléguer la prévention au second plan. Les grossesses non prévues surviennent quand un des partenaires se situe simultanément dans plusieurs logiques à la fois et/ou quand les deux partenaires sont dans des logiques différentes ; dans ce dernier cas, l’asymétrie des motivations des hommes et des femmes place ces dernières en position de vulnérabilité dans la négociation du préservatif.

Abstract:

La sexualidad prenupcial se generaliza en el continente africano, y esta tendencia se acentúa en las ciudades. Aunque la utilización del preservativo haya progresado entre los jóvenes no casados, numerosos estudios muestran que las necesidades no satisfechas en materia de contracepción son todavía importantes en este sector de la población. A partir de datos colectados durante 2006 y 2007 en Ouagadougou, Burkina-Faso (77 entrevistas en profundidad de mujeres y hombres jóvenes, encuesta Emergency Contraception Africa – ECAF), este articulo muestra cómo un sistema de género desigual contribuye al advenimiento de embarazos no previstos antes del matrimonio. La actividad sexual prenupcial de las mujeres jóvenes está todavía caracterizada por la búsqueda de moralidad y de matrimonio (un matrimonio más o menos diferido); la actividad sexual prenupcial masculina lo está por una valorización del multi-partenariado y por el placer. Las lógicas que subtienden la actividad sexual prenupcial pueden conducir los individuos a querer evitar un embarazo cueste lo que cueste o, al contrario, a relegar la prevención a un segundo plano. Los embarazos no previstos ocurren cuando un miembro de la pareja se sitúa simultáneamente en varias lógicas o/y cuando los dos miembros se sitúan en lógicas diferentes; en este último caso, la asimetría de las motivaciones de los hombres y de las mujeres coloca a éstas en posición de vulnerabilidad en la negociación sobre el uso del preservativo.



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