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Sexual Debut in Rabat: New “Arrangements” between the Sexes
Abstract

Abstract:

The social and religious order in Morocco is still based on such values as the honour and good name of the family wherein premarital female sexuality is proscribed and an intact hymen is irrefutable evidence of a successful family upbringing. Using data from the 2006-2008 ECAF qualitative survey, this article shows that the combined effects of economic crisis (reducing young men’s access to the labour market and their ability to support a family) and more widespread access to education (particularly for girls) have delayed age at marriage and encouraged the development of premarital sexuality. Unmarried people live out a continual tension between their emotional and sexual aspirations, and the need to observe the social and religious norms that hold extra-marital sexuality to be deviant. As sexual behaviour is increasingly perceived as an individual experience, so each young person engages in a sort of “cultural improvization” made possible because sexual behaviour is not directly observable and social control is weakening amid rapid social change. The practice of non-penetrative sex is an innovative “arrangement” between the genders that enables them to contravene the ban on premarital sexuality and yet comply with the key requirement of female virginity.

Abstract:

Au Maroc, l’ordre social et religieux repose encore aujourd’hui sur des valeurs telles que l’honneur et le prestige du groupe familial qui proscrivent la sexualité féminine prénuptiale, et font de la préservation de l’hymen la preuve irréfutable de la réussite de l’éducation familiale. À travers l’enquête qualitative ECAF menée entre 2006 et 2008, l’article montre que l’effet cumulé de la crise (qui réduit pour les jeunes hommes l’accès au marché du travail et la possibilité d’entretenir une famille) et de la généralisation de la scolarisation (plus particulièrement des jeunes filles) a entraîné un retard de l’âge au mariage et favorisé le développement d’une sexualité prémaritale. Les individus non mariés vivent alors dans une tension continue entre leurs aspirations affectivo-sexuelles et le respect des normes sociales et religieuses qui considèrent déviante la sexualité hors union. La sexualité étant de plus en plus vécue comme une expérience individuelle, chacun est amené à opérer une sorte de « bricolage culturel », possible du fait que les actes sexuels ne sont pas directement observables et que le contrôle social fléchit avec les transformations de la société. Le recours à une sexualité non pénétrative apparaît alors comme un « arrangement » nouveau entre les sexes, permettant de transgresser l’interdit sur la sexualité prénuptiale tout en en respectant l’élément essentiel : la virginité féminine.

Abstract:

En Marruecos, el orden social y religioso reposa hoy todavía en valores como el honor y el prestigio del grupo familiar que proscribe la sexualidad femenina prenupcial, y hace de la preservación del himen la prueba irrefutable del éxito de la educación familiar. Apoyándose en la encuesta cualitativa ECAF conducida entre 2006 y 2008, este articulo muestra que el efecto acumulado de la crisis (la cual reduce en los hombres jóvenes el acceso al mercado del trabajo y la posibilidad de fundar una familia) y de la generalización de la escolaridad (en particular de las jóvenes) ha provocado un retraso de la edad al matrimonio y favorecido el desarrollo de una sexualidad premarital. Los individuos no casados viven una tensión continua entre sus aspiraciones afectivo-sexuales y el respeto de las normas religiosas y sociales que consideran como desviada la sexualidad fuera del matrimonio. Puesto que la sexualidad es vivida cada vez más como una experiencia individual, cada uno esta conducido a operar una especie de “bricolaje cultural”, posible por el hecho que los actos sexuales no son directamente observables y que el control social se debilita con las transformaciones de la sociedad. El recurso a una sexualidad no penetrativa aparece así como un nuevo tipo de “relación” entre los sexos que permite transgredir la prohibición de la sexualidad prenupcial, pero respetando lo esencial: la virginidad femenina.



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