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Measuring Appearance-Based Discrimination: an Analysis of Identity Checks in Paris
Abstract

Abstract:

This article sets out the main results of a survey conducted by the Centre for Sociological Research on Law and Criminal Justice Institutions (CESDIP; CI Survey) and the Open Society Institute (OSI) to establish whether the identity checks made by Parisian law enforcement officers reflect ethnic (or racial) profiling and, if so, to provide quantified estimates. The survey was conducted at five different locations in the French capital between October 2007 and May 2008. After noting the characteristics of the population available to be stopped, the people singled out for identity checks by the police were discreetly observed in order to measure any discrepancies between the two. We analysed six descriptive variables (sex, age, apparent origin, clothing, presence/absence of bags, and location) and the interactions between them. The results revealed a situation in which direct appearance-based discrimination was coupled with indirect discrimination based on a set of characteristics which, while not intrinsically ethnic or racial, are distributed in such a way that their use in deciding which individuals to stop nonetheless leads to disparities between the two populations.

Abstract:

L'enquête menée par le Cesdip et l'OSI (Enquête CI) visait à vérifier si la pratique des contrôles d'identité par la police parisienne était empreinte de profilage ethnique (ou racial) et à en fournir, le cas échéant, une estimation chiffrée. Cet article en présente les principaux résultats. L'enquête a été effectuée dans cinq sites parisiens entre octobre 2007 et mai 2008. Elle a consisté à décrire la population présente dans ces lieux, puis à y observer discrètement les contrôles d'identité pratiqués et leurs cibles, afin de mesurer l'écart entre la population présente et la population objet des contrôles. L'analyse a porté sur cinq variables descriptives (sexe, âge, origine apparente, habillement, présence/absence de bagages, lieu) ainsi que sur leurs interactions. Les résultats révèlent une situation où se cumulent une discrimination directe basée sur l'apparence et une discrimination indirecte fondée sur un ensemble de caractéristiques qui, sans posséder en elles-mêmes un caractère ethnique ou racial, sont cependant distribuées de telle sorte qu'en fondant sur elles la décision de contrôler les individus concernés, on aboutit à des disparités entre les différents groupes.

Abstract:

La encuesta realizada por el CESDIP y el OSI (Encuesta CI) intenta verificar si la práctica de los controles de identidad por la policía parisina está impregnada de un carácter étnico (o racial) y establecer, si es así, una estimación cifrada. Este artículo presenta los principales resultados de la encuesta, realizada entre octubre 2007 y mayo 2008 en cinco zonas de Paris. Se han observado en primer lugar las características de la población presente en esas zonas y después se han observado discretamente los controles de identidad practicados y sus blancos, a fin de medir la diferencia entre la población presente y la población objeto de los controles. El análisis se centra en cinco variables (sexo, edad, origen aparente, vestido, presencia/ausencia de bagaje, lugar). Los resultados revelan una situación donde se acumulan una discriminación directa basada en la apariencia, y una discriminación indirecta fundada en un conjunto de características que, sin poseer en sí un carácter étnico o racial, están distribuidas de tal forma que su uso, como base a la decisión de controlar a los individuos concernidos, conduce a fuertes disparidades entre los diferentes grupos.



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