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The Demography of China's 1958-61 Famine A Closer Examination
Abstract

Abstract:

One of the largest famines in human history took place in China half a century ago. This disaster, lasting from 1958 to 1961 in many areas, resulted in a huge number of excess deaths. While the causes, magnitude and profound impacts of this catastrophe have been brought to light in recent decades, many issues about the famine remain to be adequately examined. This paper aims to fill some gaps in our knowledge about the demography of China's great famine. It concentrates on the demographic consequences of the famine and individual demographic responses in some of the most severely affected provinces. By analysing demographic data collected by China's 1982 and 1988 national fertility sample surveys, the study provides further insights on changes in marriage, mortality, fertility and pregnancy outcomes during the famine period. The study reveals a dramatic increase in mortality and a decrease in marriage and fertility during the famine period, which had a significant impact on Chinese population. There were remarkable differences, however, in the demographic consequences of the famine between urban and rural areas and in demographic responses between people with different social and demographic characteristics. These findings are very important in improving our understanding of past demographic behaviour.

Abstract:

Une des plus grandes famines de l'histoire de l'humanité a eu lieu en Chine il y a cinquante ans, provoquant un nombre énorme de décès dans plusieurs régions entre 1958 et 1961. Bien que les causes, l'importance et les impacts de la catastrophe aient été progressivement analysés dans les dernières décennies, de nombreuses questions méritent encore d'être examinées. L'article vise à enrichir notre connaissance de la démographie de la grande famine en Chine, notamment les conséquences de la famine et les réponses démographiques de la part des individus, dans six des provinces les plus sévèrement touchées. L'analyse se fonde sur les données recueillies par les enquêtes nationales de fécondité en 1982 et 1988 ; elle porte sur les variations de la nuptialité, de la mortalité, de la fécondité et du déroulement des grossesses pendant la famine. L'impact a été significatif sur la population chinoise : la mortalité a considérablement augmenté, la nuptialité et la fécondité ont reculé. Les disparités ont été importantes, tant entre villes et campagnes dans les conséquences démographiques de la famine, qu'entre les individus des divers groupes sociaux et démographiques dans leurs réponses à la catastrophe. Ces résultats améliorent sensiblement notre compréhension des comportements démographiques des populations du passé.

Abstract:

Una de las más grandes hambrunas de la historia de la humanidad tuvo lugar en China hace cincuenta años, provocando un número enorme de muertos en varias regiones, entre 1958 y 1961. Bien que las causas, la importancia y el profundo impacto de la catástrofe hayan sido analizados en las últimas décadas, numerosos aspectos están todavía por examinar. Este artículo pretende colmar algunas lagunas en nuestros conocimientos sobre la demografía de la gran hambruna china. Se focaliza en sus consecuencias así como en las respuestas demográficas de los individuos, en seis de las regiones más severamente afectadas. El análisis se funda en los datos aportados por las encuestas nacionales de fecundidad de 1982 y 1988, y estudia las variaciones de la nupcialidad, de la mortalidad, de la fecundidad y del transcurso de los embarazos durante la hambruna. El impacto ha sido significativo sobre la población china: la mortalidad ha aumentado considerablemente, mientras que la nupcialidad y la fecundidad han retrocedido. Las disparidades son importantes, tanto entre las ciudades y el campo en lo que toca a las consecuencias demográficas, como entre los individuos de los diversos grupos sociales y demográficos en sus respuestas a la catástrofe. Estos resultados mejoran sensiblemente nuestra comprensión de los comportamientos demográficos de las poblaciones del pasado.



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