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Health Crisis and Mortality Trends by Causes of Death in Belarus (1965–2008)
Abstract

Abstract:

Compared to the other countries of the former USSR, mortality trends in Belarus have received very little attention. Until now, a lack of detailed cause-specific mortality data has been a significant obstacle to mortality research in this country. This article pursues two main objectives: first, to reconstruct continuous cause-specific mortality series for Belarus for the period of 1965 onwards; and second, to analyse the series obtained with a focus on the most important developments. The analysis is based upon original data on causes of death. To overcome the problem of discontinuity in mortality series caused by the periodical revisions in classifications of diseases, we apply the method of a posteriori reconstruction. As a result of this effort, the harmonized cause-specific mortality series are now freely available to the international research community. Our analysis suggests that the mortality dynamics in Belarus over the last half-century have been very unfavourable overall, especially for males. Mortality from cardiovascular diseases, and excessive violent and alcohol-related mortality have remained major public health threats. In view of the deteriorating long-term dynamics of these causes, the epidemiologic situation in Belarus can be characterized as a chronic health crisis.

Abstract:

L’évolution de la mortalité biélorusse a fait couler beaucoup moins d’encre que celles d’autres pays de l’ex-URSS. Jusqu’à récemment, l’indisponibilité de données détaillées sur les causes de décès était un obstacle majeur à la recherche sur la mortalité dans ce pays. Cet article vise deux objectifs principaux. Le premier est la reconstruction de séries continues de décès par cause de 1965 à nos jours. Le second est l’analyse des séries ainsi obtenues pour prendre la mesure des principaux changements intervenus durant cette période. L’analyse porte sur les données originales de décès par cause. Le problème de discontinuité des séries annuelles provoquées par les révisions successives de la classification des maladies et causes de décès a été résolu grâce à une méthode de reclassement a posteriori des données anciennes. Cela permet de disposer désormais de séries de décès par cause à définition constante et de les mettre à disposition de la communauté scientifique internationale. Cette étude montre à quel point les tendances de la mortalité biélorusse sont défavorables depuis près d’un demisiècle, principalement pour les hommes. Les maladies cardiovasculaires et les morts violentes liées à l’abus d’alcool sont les caractéristiques majeures de la dégradation de la santé publique, dont la dynamique à long terme est à la base d’une crise sanitaire chronique.

Abstract:

Comparada con la de otros países de la antigua URSS, la evolución de la mortalidad en Bielorrusia ha sido objeto de escasa atención. Hasta hace muy poco, la indisponibilidad de datos precisos sobre las causas de muerte era un obstáculo mayor al estudio de la mortalidad en dicho país. Este estudio tiene dos objetivos principales. El primero consiste en reconstruir series continuas de muertes por causa desde 1965. El segundo es el análisis de las series obtenidas afín de aprehender los principales cambios sucedidos durante este periodo. El análisis esta basado en los datos originales de muertes por causa. El problema de la discontinuidad de las series anuales que provocan las revisiones sucesivas de la clasificación de enfermedades y causas de muerte ha sido resuelto gracias a un método de reclasificación a posteriori de los datos originales. Como resultado de ello, series de muertes por causa a definición constante están ahora a disposición de la comunidad internacional de investigadores. El estudio sugiere que las tendencias de la mortalidad bielorrusa son desfavorables desde hace casi medio siglo, principalmente para los hombres. Las enfermedades cardio-vasculares y las muertes violentas asociadas al abuso de alcohol han sido las principales amenazas para la salud de la población. El deterioro a largo plazo de estas causas caracteriza a la situación epidemiológica bielorrusa como una crisis sanitaria crónica.



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