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Gender Differences in Care Home Use among Older Finns and Belgians
Abstract

Abstract:

In a context of population ageing, it is of particular interest to study the determinants of care home use. This article compares data from registers in Finland (1997–2001) and Belgium (2001–2005). Being a woman is associated with a higher probability of residing in a care home at an older age in both countries, although the gender differences are somewhat larger in Belgium, and the relative gender difference in care home admission is higher in Belgium (hazard ratio = 1.82) than in Finland (1.35). These differences are largely related to the fact that women are older, less likely to be married, less healthy and have a lower socioeconomic status than men in both countries. The female excess in Belgium remained significant after controlling simultaneously for demographic, socioeconomic and health characteristics (hazard ratio = 1.12), while for Finland, the female excess was reversed in the multivariate models (0.91). The results suggest that older women are more dependent on institutional care not only because they have a higher likelihood of being widowed, which reduces their chances of receiving informal care from their married partner, but also because they are, on average, more disadvantaged in terms of material resources.

Abstract:

Le vieillissement de la population rend particulièrement intéressante l’étude des déterminants du recours aux maisons de retraite. Cet article compare les données pendant 4 ans des registres administratifs finlandais (1997–2001) et belges (2001–2005). Dans les deux pays, la probabilité d’y vivre est plus élevée pour les femmes que les hommes, et cet écart est légèrement plus important en Belgique qu’en Finlande. L’écart relatif entre hommes et femmes de la probabilité d’entrée est également plus fort en Belgique (risque relatif : 1,82) qu’en Finlande (1,35). Ces écarts tiennent en grande partie au fait que, dans les deux pays, les femmes sont en moyenne plus âgées, moins souvent mariées, en moins bonne santé et dans une situation socioéconomique moins favorable que les hommes. En Belgique, le risque relatif des femmes reste plus élevé que celui des hommes lorsque le modèle contrôle simultanément les caractéristiques démographiques, socioéconomiques et de santé (risque relatif : 1,12), alors qu’en Finlande la relation s’inverse dans les modèles multivariés (0,91). Selon ces résultats, si les femmes âgées dépendent plus que les hommes des services institutionnels, c’est non seulement parce qu’elles ont une probabilité plus élevée d’être veuves, réduisant ainsi leurs chances de prise en charge par le conjoint, mais aussi parce qu’elles disposent en moyenne de moins de ressources.

Abstract:

El envejecimiento de la población hace particularmente interesante el estudio de los determinantes del recurso a la residencia para ancianos. Este artículo compara los datos, sobre un periodo de cuatro años, de los registros administrativos finlandeses (1997–2001) y belgas (2001–2005). En los dos países, la probabilidad de vivir en una residencia para ancianos es más elevada en las mujeres que en los hombres, y esta diferencia es ligeramente más fuerte en Bélgica que en Finlandia. La diferencia relativa entre hombres y mujeres en cuanto a la probabilidad de ingreso es igualmente más fuerte en Bélgica (riesgo relativo: 1,82) que en Finlandia (1,35). Estas diferencias se deben al hecho de que en los dos países, las mujeres son, como media, de mayor edad que los hombres, están menos frecuentemente casadas, y tienen una salud menos buena así como una situación socio-económica menos favorable que los hombres. En Bélgica, cuando se controlan simultáneamente las características demográficas, socio-económicas y de salud, el riesgo relativo de las mujeres continua siendo más elevado que el de los hombres (riesgo relativo: 1,12), mientras que en Finlandia, la relación se invierte (0,91). Según estos resultados, si las mujeres mayores dependen más que los hombres de los servicios institucionales, no es sólo porque tienen una probabilidad más elevada de quedarse viudas, reduciendo así las ocasiones de ser tomadas a cargo por el cónyuge, sino también porque disponen en general de menos recursos.



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