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Lamennais : « une vie qui sera donc à refaire plus d’une fois encore». Parcours posthumes
Abstract

Abstract:

The life and work of Lamennais (1782‑1854) have been a continuous source of abundant historic research. They were interpreted in the most diverse and contrary fashions although no movement, either internal or external to Catholicism, ever laid claim to them. This research often only partially hides the fascination and fears conjured up by Lamennais’s life rather than his work. This production and the myths that stem from it can therefore be read under this perspective: a man whose destiny tirelessly questions the functions of spiritual authority in modern societies and its relation to authority itself. If these are indeed the preoccupations of the “Master of La Chênaie”, one may thus wonder to what extent the successive reinvestments have contributed to freeze the virtualities of the first half of the 19th century and furthermore to the movements present within contemporary Catholicism. In this regard, the analysis of the historiographic production calls for a new analysis of the success of a work and the influence of a man that reveal the anxieties of an era in search of a new government of minds – an issue that finds its roots in the French Revolution and wanes with the consequences of the failure of the Second Republic.

Abstract:

La vie et l’oeuvre de Lamennais (1782-1854) ont donné lieu à une abondante production historique qui ne s’est jamais vraiment tarie. On leur a prêté les influences les plus diverses et les plus contraires, alors même qu’aucune sensibilité, tant hors du catholicisme qu’en son sein, ne s’en est explicitement réclamée. Ces travaux masquent souvent mal la fascination et les hantises qu’éveille le parcours de Lamennais plus que son oeuvre. C’est à cette lumière qu’il est possible de relire cette production et le mythe qui en est issu : un homme dont le destin interroge inlassablement les fonctions du magistère spirituel dans les sociétés modernes et la relation à l’autorité. S’il s’agit bien là des préoccupations du « maître de La Chênaie », on peut se demander jusqu’à quel point les réinvestissements successifs n’ont pas contribué à glacer l’analyse des virtualités du premier XIXe siècle, et par extension celle des sensibilités qui traversent le catholicisme contemporain. Dans cette perspective, l’analyse de la production historiographique invite à revenir sur le succès d’une oeuvre et l’influence d’un homme qui révèlent surtout l’anxiété d’une époque en quête d’un nouveau gouvernement des esprits – interrogation qui plonge ses racines dans la Révolution et s’épuise dans les conséquences de l’échec de la Seconde République.



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