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Un savon « sans frontières » : une nouvelle carrière pour le savon de Naplouse ?


Combining both historic and anthropological perspectives, this article seeks to examine the future of Naplouse soap (which served as an engine to the city’s economy for a long time), as well as the current shapes of the heritage industry and economic revival through the portrait of an atypical little soap producer, Mustapha Tbeîla. The itinerary of this little entrepreneur allows us to question the relations between tradition, heritage and modernity in the context of the Israeli occupation of Palestinian territories, as well as consider the sometimes unexpected ways in which Palestinians can adapt, reclaim or even distort the Israeli policies of border control and separation.


Conjuguant approche historique et anthropologique, cet article se penche sur le devenir du savon de Naplouse, longtemps fleuron de l’activité économique de la ville, ainsi que sur ses formes actuelles de patrimonialisation et de relance à travers le portrait d’un petit savonnier atypique, Mustapha Tbeîla. Le parcours de ce petit entrepreneur conduit à interroger les rapports entre tradition, patrimoine et modernité dans le contexte de l’occupation par Israël des Territoires palestiniens. Il permet aussi d’envisager les manières parfois inattendues dont les Palestiniens peuvent se réapproprier, voire travestir les politiques israéliennes de contrôle frontalier et de séparation.

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