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Desconfianza y accountability ¿Las causas del populismo en América Latina?

From: Latin American Research Review
Volume 48, Number 2, 2013
pp. 55-78 | 10.1353/lar.2013.0026

Abstract

Resumen:

¿Cuáles son las condiciones bajo las cuales surgen los gobiernos de corte populista? A partir de un enfoque clásico de representación política (Pitkin 1985) y con datos de encuestas de opinión (Latinobarómetro 1996–2008), este trabajo analiza (1) en qué medida los deficientes resultados de las políticas públicas y la ausencia de rendición de cuentas aumentan la desconfianza ciudadana en las instituciones representativas y cómo esta desconfianza contribuye al surgimiento de liderazgos populistas como una forma de resolver un problema de principal y agente, a través de una rendición de cuentas simbólica. Según se propone aquí, en un inicio los liderazgos populistas contribuyen a disminuir la distancia de los ciudadanos con el sistema político y aumentan la calidad de la representación, en especial la percepción ciudadana de una rendición de cuentas efectiva a través del vínculo directo del pueblo con el líder. Paradójicamente, el aumento de esta dimensión informativa y argumentativa de la rendición de cuentas va de la mano del deterioro progresivo de la dimensión electoral o sustantiva, haciendo difícil su sostenibilidad —analítica y empírica—desde el enfoque de la teoría democrática.

Abstract:

Under what conditions does populism emerge? Based on a classical representation approach and using survey data from Latinobarómetro for 1996–2008, the article analyzes (1) how low performance of public policies and the perception of an absence of accountability intensified political distrust among Latin American citizens, and (2) how this distrust increased the probability that populist leaders would emerge, as a way to reduce the principal-agent problem via symbolic accountability. The analysis shows that, in the beginning, populist governments improve the quality of representation and increase accountability in citizens’ eyes. But these experiences have a low level of sustainability because populism erodes the representative institutions of liberal democracy and thus undermines institutional accountability.



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