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Ethnogenesis, Ethnicity, and "Cultural Refusal" : The Case of the Salasacas in Highland Ecuador

From: Latin American Research Review
Volume 47, Special Issue, 2012
pp. 5-30 | 10.1353/lar.2012.0058

Abstract

Abstract:

The Salasacas are one of several indigenous peoples in highland Ecuador who consider themselves, and are considered by others, to be a distinct, homogeneous blood group. Throughout the Incaic, Spanish, and national periods, we trace their ethnogenesis from diverse origins to a single, highly unified ethnic community. Using an interdisciplinary methodology that combines historical and ethnographic data and follows the movement of current Salasaca anthroponyms, we identify three seventeenth-century migrations of different groups to Salasaca. These groups were still separate in the eighteenth century, and we follow their fusion into a single, exclusive, and vocal ethnic group in the postindependence period. We focus careful attention on their often novel responses to multiple historical contingencies over the course of five hundred years. Departing from writers who emphasize the political nature of ethnicity, we argue that Salasaca became a zone of cultural refusal as indigenous actors made a conscious decision to maintain a specific indigenous cultural identity.

Resumen:

Los salasacas son uno de varios grupos indígenas de la sierra ecuatoriana, que se consideran y son considerados un grupo distinto de sangre homogénea. En este artículo trazamos la etnogénesis salasaca a través de los periodos de dominación incaica, española y nacional, como un pueblo con diversos orígenes que se gestaron en una comunidad étnica unificada. Para ello, utilizando una metodología interdisciplinaria que combina datos históricos y etnográficos, y siguiendo el movimiento de los antropónimos de la comunidad Salasaca actual, identificamos que en siglo XVII hubo migraciones de tres diferentes grupos a Salasaca. Aunque aún separados en el siglo XVIII, nuestro análisis nos permitió trazar cómo estos grupos se fusionaron en un grupo étnico único, exclusivo e independiente durante el periodo posterior a la independencia. Nuestra atención se centra cuidadosamente en las frecuentes y novedosas formas en que la comunidad Salasaca ha reaccionado a través de quinientos años a múltiples contingencias históricas. A diferencia de investigadores que enfatizan la naturaleza política de la etnicidad, nosotros postulamos que Salasaca se convirtió en una zona de rechazo cultural, en la que actores indígenas decidieron conscientemente mantener una identidad cultural indígena específica.



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