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From Contradanza to Son: New Perspectives on the Prehistory of Cuban Popular Music
Abstract

Abstract:

While it is often claimed that the Cuban son emerged from rural Oriente and "invaded" Havana in the early 20th century, serious Cuban musicologists have clarified that the true consolidation of the genre took place in Havana after around 1910–1920. Examination of 19th-century sources can help us trace with greater specificity the origins of the particular musical features that distinguished the traditional son. Editions and descriptions of 1850s–1860s Havana contradanzas illuminate much about urban popular dance music of that milieu. In particular, they reveal the presence of features typically associated with the son, such as melodies in duet format, the presence of clave as a structural rhythmic principle, certain distinctive syncopations, short vocal refrains, and a bipartite structure consisting of a "song"-like first section followed by an ostinato-based montuno-like second section, sometimes including a vocal refrain. Perusal of early recordings also suggests that the distinctively "anticipated" rhythms of the son existed in Oriente in only a seminal fashion, and evolved on the whole in Havana as the genre matured.

Resumen:

Aunque suele decirse que el son cubano originó en las zonas rurales de la provincia anteriormente llamada Oriente, y que luego "invadió" a La Habana a principios del siglo XX, estudiosos musicólogos cubanos han clarificado que la verdadera consolidación del son ocurrió en La Habana entre los años 1910–1920. El estudio de fuentes decimonónicas nos permite entender con más especificidad los orígenes de aquellos elementos distinctivo del son tradicional. Algunas partituras y descripciones de contradanzas habaneras desde las décadas de los 1850–1860 revelan datos importantes acerca de la música bailable de aquella época. En particular, la presencia de rasgos tradicionalmente vinculados con el son como el uso de melodías en estilo de dos voces a dúo, el uso de la clave como patrón estructural, algunas síncopas características, estribillos simples, y una estructura bipartita en la cual la primera parte se asemeja a una canción, y la segunda es como un montuno con ostinato y, a veces, con estribillo cantado. Además, la examinación de grabaciones viejas sugiere que los ritmos precedentes al son existían en Oriente solo en forma seminal, pero que luego fue en La Habana donde evolucionaron a lo que conocemos hoy en día como son.



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