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Alternatives to Rural Development: Organic Agriculture and Indigenous Communities in Chiapas, Mexico

From: Journal of Latin American Geography
Volume 13, Number 1, 2014
pp. 67-88 | 10.1353/lag.2014.0003



Fair Trade has created democratic producer organizations that are able to benefit from the higher returns and more stable prices. However, non-income impacts are at least as important and with more lasting effects. The social empowerment generated and connections to the alternative markets have brought fundamental changes to the traditional social hierarchies. This study presents a geographical analysis of the profound social and economic impacts of Fair Trade markets and organic agriculture in community organizing, empowerment of women, and rural development in Chiapas, Mexico. It also looks at the new initiatives created through the Fair-Trade movement and the challenges that climate change offers.


Los Mercados Alternativos (o Fair Trade) han permitido el desarrollo de organizaciones democráticas de productores que se han beneficiado de los sobre-precios ofrecidos así como de la mayor estabilidad de los mismos. Sin embargo, el impacto no monetario ha sido mucho más profundo y permanente. El fortalecimiento social generado, así como las conexiones con los mercados alternativos, ha propiciado cambios fundamentales en las jerarquías sociales tradicionales. Este ensayo presenta un análisis del profundo impacto socioeconómico que estos mercados y la agricultura orgánica han tenido en la organización comunitaria, el fortalecimiento del estatus de la mujer y el desarrollo rural. Así como también analiza las nuevas iniciativas generadas a través de los mercados alternativos y los retos que los cambios climáticos ofrecen.

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