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Landscapes of Resistance: Community Opposition to Canadian Mining Operations in Guatemala

From: Journal of Latin American Geography
Volume 13, Number 1, 2014
pp. 187-214 | 10.1353/lag.2014.0018

Abstract

Abstract:

This paper examines individual and communal notions of space, place and landscape as these concepts are altered by power, violence and resistance to Canadian mining operations in Guatemala. Preliminary findings are presented documenting the actions and discourses of resistance in the community of La Puya, Guatemala. For nearly two years, community members of La Puya have peacefully blocked the entrance to the El Tambor mine site owned by two successive foreign-owned mining companies. At present, Canadian mining companies and the Guatemala government are intent on exploiting natural resources, in the case of La Puya gold deposits, in order to fuel economic development. Critical development theory serves as a framework to contextualize and situate impacts on communities that oppose resource extraction that does not take their concerns, lives and livelihoods into mind. The experiences of communities that request respect for constitutional, human and environmental rights are highlighted.

Abstract:

Este artículo examina las nociones individuales y comunales de espacio, el lugar y el paisaje, ya que estos conceptos son alterados por el poder, la violencia y la resistencia a las operaciones mineras canadienses en Guatemala. Los resultados preliminares se presentan documentar las acciones y discursos de resistencia en la comunidad de La Puya. Durante casi dos años, los miembros de la comunidad de La Puya bloquearon pacíficamente la entrada a la mina El Tambor de propiedad de dos sucesivas empresas mineras extranjeras. En la actualidad, las empresas mineras canadienses y el gobierno de Guatemala tienen la intención de explotar los recursos naturales, en el caso de los depósitos de oro de La Puya, con el fin de impulsar el desarrollo económico. La teoría del desarrollo crítico sirve de marco para contextualizar y situar los impactos en las comunidades que se oponen a la extracción de recursos que no toma sus preocupaciones, las vidas y los medios de vida en la mente. Se destacan las experiencias de las comunidades que solicitan el respeto a los derechos constitucionales, humanos y ambientales.



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