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Sustainable Development in Costa Rica: A Geographic Critique

From: Journal of Latin American Geography
Volume 12, Number 2, 2013
pp. 193-219 | 10.1353/lag.2013.0011



This paper proposes a critical-realist conceptualization of development as a geographic process that requires places as instruments to materialize particular views of what is desirable and ought to take place. It also uses a Marxist geographic perspective to map the uneven geographic transformations associated with the neoliberal paradigm that permeates development practice around the world. In an effort to engage normative debates explicitly, it identifies the contending values and attitudes, environmentalism and neoliberalism, that legitimize and shape the Costa Rican sustainable development model and its consequences. This contradictory mix, the paper concludes, has created a fragmented national geography where conservation and pollution, economic growth and poverty, tourism and slums coexist.


Este artículo propone una conceptualización del desarrollo como un proceso geográfico que necesita de lugares como instrumentos para materializar visiones particulares sobre lo que debe existir. Esta conceptualización críticorealista se complementa con aportes de la geografía marxista para mapear las transformaciones geográficas desiguales asociadas al paradigma neoliberal que permea la práctica del desarrollo en Costa Rica y alrededor del mundo. El artículo identifica explícitamente los valores y actitudes en los que se fundamentan tanto el neoliberalismo como el ambientalismo, y que legitiman y forman parte fundamental del modelo costarricense de desarrollo sostenible y sus consecuencias. El texto concluye que esta mezcla contradictoria y contraproducente ha creado una geografía nacional fragmentada dónde conservación, crecimiento económico y turismo coexisten con degradación ambiental y miseria.

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