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Consultation, Compensation and Conflict: Natural Gas Extraction in Weenhayek Territory, Bolivia

From: Journal of Latin American Geography
Volume 11, Number 2, 2012
pp. 49-71 | 10.1353/lag.2012.0039

Abstract

Abstract:

This paper examines how the growing importance of natural gas production in the Bolivian Chaco has shaped the possibilities for lowland indigenous groups, such as the Weenhayek, to: a) recover ancestral lands; b) consolidate greater levels of self governance and autonomy; and c) and access flows of gas rents in order to sustain traditional ways of living. Through a focus on specific projects and processes of state-led Consultation and Participation, I explore how natural gas expansion has generated conflicts within Weenhayek society as well as between the Weenhayek, the Bolivian state and extractive industry enterprises. I argue that the tensions surrounding hydrocarbon expansion and processes of consultation must be understood in light of the particular economic calculations, territorial experiences and organizational dynamics of the Weenhayek in both historical and contemporary periods. These economic calculations are heavily marked by the logic of collection and the overriding importance of securing livelihoods - both in general but also from season to season. Tensions over hydrocarbons in Weenhayek territory must also be understood in a context in which government policies favor central political imperatives over the sub-national projects of indigenous groups.

Resumen:

Este estudio examina como la creciente importancia de la producción de gas natural en el Chaco boliviano ha modificado las posibilidades de grupos indígenas, como los Weenhayek: a) recuperar sus tierras ancestrales; b) consolidar mejores niveles de auto-gobierno y autonomía; c) acceder a fuentes de rentas de gas, para sustentar sus formas de existencia tradicional. A través de un foco en proyectos específicos y el proceso de Consulta y Participación dirigido por el Estado, explora como la expansión de gas ha generado conflictos dentro la sociedad Weenhayek, como también entre ellos, el Estado boliviano y las empresas extractivas. El argumento es que las tensiones que envuelven la expansión de hidrocarburos y los procesos de consulta deben ser entendidas a la luz de cálculos económicos particulares, las experiencias territoriales, y los dinámicos organizacionales de los Weenhayek en periodos históricos y contemporáneos. Estos cálculos están marcados por la lógica de recolección y la importancia principal de asegurar sustentos --en general y de temporada a temporada. En adición, las tensiones sobre la expansión de hidrocarburos dentro del territorio Weenhayek deben ser entendidas en un contexto en que las políticas del gobierno favorecen imperativos políticos centrales sobre los proyectos políticos sub-nacionales de grupos indígenas.



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