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Women's Community-Based Organizations, Conservation Projects, and Effective Land Control in Southern Mexico

From: Journal of Latin American Geography
Volume 4, Number 2, 2005
pp. 7-34 | 10.1353/lag.2005.0043

Abstract

This paper examines outcomes for women's effective land control from engagement of women's agricultural community-based organizations (CBOs) with conservation projects in southern Mexico. Through ethnography and interviews with one hundred women in three communities, the author assesses whether women's organization, as a response to availability of project resources, has led to increased access to, and control over, land, as well as gender empowerment. A binary logistic regression model predicts CBO participation and suggests that who participates in these groups is defined in part by the varied position of women within community class and power structures. Women's land access has increased through participation in CBOs, but effective land control does not automatically follow. Women differ within and among CBOs in the three crucial aspects of effective land control: participation in control over land-use decision making, over the land's disposition, and over resultant land-based income. The type of CBO and its community position play important roles, with groups functioning outside of ejidal structures leading to greater rates of women's effective control of land and potential.

Este estudio examina los resultados del control efectivo de la tierra de mujeres dentro de su empleo en organizaciones comunales agrícolas femininas (OCAs) de proyectos de conservación en el sur mexicano. A través de etnografía y entrevistas con cien mujeres en tres comunidades, la autora evalua si las organizaciones femininas, como respuesta a la disponibilidad de recursos de proyectos, han mejorado el acceso a la tierra y control sobre ella, también de su empoderamiento de género, y si fue así, para cuales de las mujeres. Un modelo binario de regresión logística, prognostica la participación dentro de las OCAs y sugiere que las que participan en estos grupos están definidas por su variada posición dentro de las clases comunitarias y las estructuras del poder. Se nota, que el acceso de mujeres a la tierra ha aumentado a través de su participación en las OCAs, pero el control efectivo no sucede automáticamente. Las mujeres son variadas dentro y entre las OCAs en tres dimensiones: su participación en el control de toma de decisiones respecto a la tierra; su situación relativa a la disposición de la tierra; y en relación a los ingresos obtenidos. El tipo de OCA y su posición dentro de la comunidad son roles importantes, y su relación con grupos que funcionan fuera de la estructura ejidal significa mayor control feminino sobre la tierra y potentialmente mejor empoderamiento de género.



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