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A Planned City Comes of Age: Rethinking Ciudad Guayana Today

From: Journal of Latin American Geography
Volume 3, Number 1, 2004
pp. 22-51 | 10.1353/lag.2005.0006

Abstract

In the 1960s, planners from MIT and Harvard, supported by an interdisciplinary group, were invited by the Venezuelan government to interact with national professionals to create a "growth pole" in the southern part of the country. A city named Ciudad Guayana was founded in 1961. The planning process that followed was extensively documented by this group of American scholars and their counterparts in Venezuela. Probably the strongest critique to this process has been presented by the American anthropologist Lisa Peattie who, in Planning: Rethinking Ciudad Guayana (1987), unveils the unbridgeable gap between the "platonic city" designed by the planners based on the development paradigm, and the "aristotelian city" that unfolded in reality. This study investigates national and local politics in the planning, decision-making, and building practices of the city, and their definite imprint on its urban form and quality of life. Emphasis is placed on the last 15 years, and particularly the period since 1999, when Hugo ChávezFrías assumed the presidency of Venezuela.

En la década de 1960, un grupo interdisciplinario de planificadores del MIT y Harvard fueron invitados por el gobierno nacional Venezolano a trabajar recíprocamente con profesionales Venezolanos para crear un "polo de desarrollo" en la parte sur del país. Como consecuencia de este proceso, se (re)fundó una ciudad en 1961 llamada Ciudad Guayana. El proceso de planificación que siguió fue documentado extensivamente por este grupo de expertos Estadounidenses y sus contrapartes en Venezuela. Probablemente la crítica más fuerte a este proceso, presentada por la antropóloga estadounidense Lisa Peattie en Planning: Rethinking Ciudad Guayana (1987), revela la significativa brecha entre la "ciudad Platónica" diseñada por los proyectistas con base en el paradigma de "desarrollo", y la "ciudad Aristotélica" que se desplegó en la realidad. Este artículo investiga la política local y nacional en la toma de decisiones y las prácticas de desarrollo urbano en Ciudad Guayana, y su impacto en la forma urbana y en la calidad de vida en la ciudad. El énfasis se pone en los últimos 15 años, y particularmente desde 1999, cuando Hugo Chávez Frías asumió la presidencia de Venezuela.



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