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Revisiting Post-Confederation Fiscal Policy: Liberal Dissent from Conservative Deficits
Abstract

Abstract:

The leading studies of post-Confederation fiscal policy (Perry 1955; Gillespie 1991) have assumed that both political parties favoured deficits to build public works, notably railroads, but these studies’ research, which looked only at selected budget speeches, was inconclusive and misleading. This essay analyzes Liberal and Conservative budget speeches as well as the Opposition responses for the entire period of 1867-1903; this more complete historical record shows that the Liberals consistently opposed the Conservative reliance on deficit financing and public indebtedness.

Abstract:

Les principales études sur la politique fiscale après la Confédération (Perry 1955; Gillespie 1991) ont supposé que les deux partis politiques étaient portés vers le financement déficitaire des travaux publics, spécialement la construction de voies ferrées, mais la recherche appuyant ces études – s’inspirant seulement de certains discours budgétaires – n’était pas concluante et pouvait même être trompeuse. Le présent article analyse les discours budgétaires des partis libéral et conservateur ainsi que les réponses de l’Opposition pour toute la période de 1867-1903. Ces sources historiques plus complètes révèlent que les Libéraux se sont constamment opposés à la dépendance des Conservateurs vis-à-vis du financement déficitaire et de l’endettement public.



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