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The Sound of Canadian Modernisms: The Sir George Williams University Poetry Series, 1966-74


Between 1966 and 1974, faculty members of Sir George Williams University in Montreal hosted the Poetry Series—a program of poetry readings that was conceived as an ongoing encounter between local poets and a diverse range of writers from across the United States and Canada. Through analysis of sound recordings that document the Poetry Series, this essay demonstrates how these poetry events enabled anglophone Montreal poets to encounter and engage with contemporary national and international poetic philosophies and practices. The Poetry Series is interpreted in terms of efforts to define a national Canadian literature in relation to American poetics, as a platform for the performance of contending definitions of modern and avant-garde poetic practice, and as a site for developing models of artistic community. The poets whose recorded readings are analyzed include Al Purdy, Robert Creeley, Irving Layton, Jackson Mac Low, and George Bowering. In a broader sense, the essay works to read a coherent archive of documentary poetry recordings as an archeological trace of the cultural significance of the poetry reading series in the 1960s and 1970s and to consider the methodologies most useful for engaging critically with an historical audio record of a series of cultural events.


Entre 1966 et 1974, des membres du corps enseignant de l'Université Sir-George-Williams à Montréal organisèrent une série de lectures poétiques perçue comme une rencontre permanente entre des poètes locaux et divers écrivains venant d'un peu partout aux É.-U. et au Canada. Grâce à l'analyse d'enregistrements audio qui documentent cette série de lectures, le présent article démontre comment ces rassemblements ont permis aux poètes anglophones de Montréal de former des liens et de débattre des philosophies et des pratiques contemporaines nationales et internationales. La série de lectures poétiques est interprétée en termes d'efforts déployés pour définir une littérature canadienne nationale par rapport à la poétique américaine, en tant que plateforme pour présenter des définitions contraires de pratiques poétiques modernes et d'avant-garde, et comme lieu de création de modèles de communauté artistique. Les poètes dont les lectures enregistrées sont analysées ici comprennent Al Purdy, Robert Creeley, Irving Layton, Jackson Mac Low et George Bowering. Dans un sens plus large, le présent article veut présenter un ensemble archivistique cohérent d'enregistrements documentaires sur la poésie en tant que relevé archéologique de l'importance culturelle de la série de lectures poétiques dans les années 1960 et 1970, et examiner les méthodologies les plus pratiques pour traiter de façon éclairée des archives audio historiques d'une série d'événements culturels.

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