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The Politics of Land and Urban Space in Colonial Accra

From: History in Africa
Volume 39, 2012
pp. 293-329 | 10.1353/hia.2012.0005



This article connects the colonial land ordinances and laws of the late nineteenth and early twentieth century with the changing meanings of property, to show both their impact, and how these developments resonated for the Ga-inhabitants of Accra and the Gold Coast Colony. The laws and African responses to them illustrate the ways in which property took on new meaning for a variety of groups. It also presents the framework for understanding why litigation, and the production of land claims became a central feature of land affairs in Accra with the continued development of the town. This analysis contributes to the existing literature on property rights in colonial Gold Coast by carefully considering the intricacies and nuances of land disputes in the colonial capital, and their intersection with larger transformations in land affairs.


Cet article met en rapport les lois et ordonnances foncières de l’époque coloniale de la fin du 19e siècle et du début du 20e avec l’évolution de la notion de propriété, afin de montrer leur impact ainsi que la réception de ces développements chez la population Ga d’Accra et de la colonie de du Gold Coast. Ces lois et les réponses africaines qu’elles ont suscitées illustrent les manières dont le concept de propriété a changé de sens pour divers groupes. Cet article présente en plus le cadre permettant de comprendre pourquoi les litiges et la production de revendications foncières sont devenus une caractéristique centrale des questions foncières à Accra pendant le développement de la ville. Cette analyse contribue aux recherches sur les droits de propriété dans le Gold Coast colonial par une étude minutieuse des subtilités et nuances des disputes foncières dans la capitale coloniale, ainsi que leur rapport avec des transformations plus générales des questions foncières.

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